16. ПЕРЕВЕРТЫШ

 

ГЛАВА 1

 

Тася, Алиса и их братик Олежка шли по переулку. Лето было теплое, светило круглое солнце и огромное синее небо цеплялось за крыши домов. Дети перепрыгивали трещинки на асфальте. Это у них была такая игра: кто первым наступит на трещинку, тот проиграл.

Они подошли к двухэтажному старому особняку. В этом здании никто не жил. Все давно уехали и дом должны были снести. А пока он – запущенный и ободранный – стоял в переулке и слепыми окнами без стёкол смотрел на тротуар, на противоположные дома и на детей, которые остановились напротив.

- Кто сломал стёкла в доме? – спросила Тася. – Это, ты, Олежка?

- Нет, они сами вылетели.

- Это ты сам можешь вылететь из окна. А стёкла вылететь не могут, их кто-то выбил.

- Ах, Тася, хватит занудствовать.

- Давайте лучше заберёмся в этот домик, - предложила Алиса.

- Хочу в домик, - согласилась Тася.

- Чур, я первый, - воскликнул Олежка и побежал.

Алиса взяла за ручку Тасю и они пошли за братиком.

Мальчик подбежал к входной двери и подёргал ручку. Закрыто. Олежка дёрнул изо всех сил, но дверь не поддалась. Подошли сестрёнки и стали смотреть, как Олежка пытается открыть запертую дверь.

- Придётся лезть через окно, - сказал он. Все посмотрели на окна. Высоко! Им не

добраться. Дети принялись искать лестницу или коробки, или еще что-нибудь подходящее. Они обошли дом и увидели старый шкаф. С большим трудом его удалось пододвинуть к окну.

–Ух, какой тяжелый! - Олежка вытер пот со лба.

–И грязный, -точно таким же, как и у Олежки движением, Тася поправила волосики, спадающие на лоб.

–Полезли, - Алиса потрясла шкаф, проверяя его на надежность. Олежка забрался на шкаф. Алиса подхватила Тасю и с помощью братика поставила ее на шкаф. Потом залезла сама. Они заглянули в комнату. Там было пыльно и запущено. На полу росли грибы. Дети миновали окно, спустились, и, осторожно ступая, стали бродить по дому. Всюду валялись вещи, которые были очень старые и уже никому не нужные. Стояла обшарпанная мебель, лежали пожелтевшие газеты, порванные книги. В коридоре расположились ботинки и сапоги неопределенного цвета и размера. На покосившейся вешалке висело пальто. Олежка, Алиса и Тася тихонько переходили из комнаты в комнату.

С улицы доносились звуки: проезжали машины, работал экскаватор. Но в доме эти звуки как-то исчезали, как будто тонули в пыльных вещах и ободранных стенах. Было немного жутковато. Что-то таинственное обитало в этом покинутом доме. Лучи солнца, попадая через окно, были словно живые. Тася протянула ручку, желая поймать солнечный луч. Лучик коснулся руки, и, пальчики сжались. Тася рассмеялась.

–Не поймала, - прошептала она.

Олежка нашел ржавое ведро и наподдал его ногой. С грохотом оно покатилось и ударилось о стену.

–Да не шуми ты так! - укоризненно воскликнула Алиса. Она нашла палочку и стала ею ковырять в куче каких-то непонятных железок.

–Пошли на второй этаж, - предложил Олежка.

Алиса вздохнула:

- Ну, пойдем.

–Я устала, - вдруг заявила Тася, - меня надо нести!

–Вот еще, - в один голос проговорили Олежка и Алиса. Они повернулись и пошли к лестнице.

–А-а, боюсь! – Тася, выставив вперед ручки, побежала за ними. Дети поднялись. На втором этаже когда-то очень давно располагалась детская комната.

–Ух, ты, - дети остановились в восхищении, а потом бросились в детскую. На полу лежали игрушки. В углу стоял продавленный диван. У окна – столик с тремя ножками. На стене висели рисунки. Олежка и сестренки, присев на корточки, рассматривали поломанные игрушки. Они таких никогда не видели. Игрушки были старые, выцветшие, с отбитыми краями. Но иногда попадались и более современные игрушки.

– Смотрите, ворона с воронкой! – закричала Тася.

– Это- ворона с вороненком, - поправила Алиса.

– Смотрите, полицейская машина с зубами! – опять закричала Тася.

– Где? – Олежка пододвинулся поближе. – Полицейскую машину вижу, а где зубы?

– Ты что, не видишь что ли? Вот машина, вот полицейский в машине, вот у полицейского зубы. Значит машина с зубами.

Олежка махнул рукой и отошел в сторону. Алиса занималась с деревянной куклой. У куклы были отколоты ухо и нос. Но, несмотря на недостающие детали, кукла выглядела очень интересно. Это была китайская девушка в национальном костюме. На одежде нарисованы две птицы феникс, в волосах деревянные спицы.

Олежка нашел повара. Тот был в белом колпаке и с огромным животом. У повара не было ног. Тася подняла странную фигурку.

- Смотрите, Перевертыш! – закричала она.

Олежка бросил повара и подбежал к Тасе. Алиса отложила китайскую куклу и тоже подошла.

– Что за Перевертыш? – поинтересовался Олежка.

Тася держала странную фигурку животом вверх, потом перевернула спиной вверх. На задней части головы, там, где у нормальных кукол располагается затылок, было второе лицо.

- Ух, ты! – Олежка выхватил фигурку у Таси и забрался на продавленный диван.

– Отдай! – Тася со слезами побежала за ним.

–Да отдай ты ей, - сказала Алиса и тоже пошла к дивану.

Они уселись на диване. Олежка отдал орущей сестренке фигурку, и та сразу успокоилась. Фигурка была одета в коричневое трико. На голове - двурогий колпак с колокольчиками на концах, как у шута. На руках крохотные пальчики – каждый по отдельности может сгибаться. На ногах - туфли с острыми загнутыми мысками. У него было два лица. Одно улыбалось, озорные глаза были синие, как васильки. Другое лицо - на затылке – было грустное, брови вздернуты вверх, глаза карие, как каштаны. Алиса, Тася и Олежка сидели на диване и рассматривали двуликого человечка. У него можно было согнуть руки и ноги, наклонить голову. Колокольчики из блестящего металла весело звенели, если фигурку переворачивали животом вверх, и затихали, если переворачивали спиной вверх.

– Как живой! – сказала Алиса. Тася, рассмотрев фигурку, передала ее Олежке. Он покрутил и отдал Алисе. Девочка, поиграв, посадила человечка на диван между собой и Тасей. Как только человечек коснулся дивана, дети вскрикнули. Тася отодвинулась, а Олежка, наоборот, наклонился через Тасю поближе. Дело в том, что человечек моргнул своими синими глазами и открыл рот.

– Он моргнул! – испуганно прошептала Алиса.

А человечек приподнял руку и растопырил пальчики. Дети вскочили с дивана и неуверенно отошли на пару шагов. Было страшно, но любопытство пересиливало. Тася спряталась за спину братика и поглядывала оттуда. Человечек опять моргнул. Он опустил ручку, повертел головой и уставился синими глазами на ребятишек.

– Не бойтесь, я не кусаюсь, - добродушно сказал он и улыбнулся.

– Ты кто? – спросила Тася, выглядывая из-за спины Олежки.

– Я – Перевертыш!

– А откуда ты такой взялся? – поинтересовалась Алиса.

– Ниоткуда я не взялся, - обиженно промямлил Перевертыш. – Я всегда был.

– Где был? – спросил Олежка.

- Какие вы любопытные! Мою историю за пять минут не расскажешь.

– А мы не торопимся! – Тася опять выглянула из-за братика.

– Не торопимся, - передразнил ее человечек.

Он почесал ухо, потом встал, прошелся по дивану, опять сел.

– Перевертыш, расскажи про себя, - попросила Алиса.

– Расскажи, - поддержали ее Олежка и Тася.

– Ладно! Но давайте сначала познакомимся. – Меня зовут Перевертыш, а вас как? Ребятишки сказали, как их зовут. Потом все сели на диван и Перевертыш начал свой рассказ.

 

ГЛАВА 2

 

Тропинка петляла по лесу, огибала высокие деревья и огромные камни, покрытые мягким мхом. На высокой сосне появилась белка. Перевертыш помахал ей рукой и улыбнулся. Белка спустилась пониже, поздоровалась, потом вильнула пушистым хвостом и скрылась в листве. Перевертыш шел по лесной тропинке. По правде сказать, в мире, где жил этот невысокий человечек, были тропинки трех видов. Первые – это лесные, всегда тенистые и оттого загадочные. Вторые – луговые, были очень солнечные и оттого бескрайние. И третьи – прибрежные, проходили мимо рек, ручьев и озер и, поэтому, всегда пахли водой. Тропинка, по которой шел Перевертыш, была лесной, пока лесной. Но если по ней идти и идти, то тропинка приводила к реке и там становилась прибрежной.

Перевертыш шел по лесу, здоровался со зверушками, улыбался. До реки оставалось пройти совсем не много, только вон те две сосны, да вон тот широкий дуб. Но путь неожиданно оказался закрыт. На тропинке лежала огромная ветвистая елка. Видно упала совсем недавно – иголки еще не успели облететь.

"Непорядок" – прошептал Перевертыш и покачал головой. Колокольчики на его шапке весело зазвенели. Лесные звери ходили по этой тропинке к реке на водопой и поваленная елка очень даже мешала. Человечек дотронулся до бубенчика на своем колпаке. Бубенчик весело зазвенел, заиграл тонко и радостно. Перевертыш произнес волшебное заклинание:

- Мамука-петюка! Хочу, чтобы елка отодвинулась в сторону.

И, вдруг, ель ожила. Она своими ветками, как руками и ногами, уперлась в землю, приподняла свой ствол и на четвереньках перебралась в глубь леса. Потом ветки потеряли свою силу и ствол, мягко пружиня, опустился.

Путь был свободен.

Маленькие зверушки с восторгом наблюдали это волшебство. Они захлопали в ладоши и закричали "браво – браво". Зверушкам очень нравилось, когда Перевертыш совершал что-нибудь необычайное. В такие моменты они оставляли свои лесные дела. Поудобнее устраивались на ветках, пеньках или просто на траве и внимательно следили за происходящим. А потом хлопали в ладоши и смеялись.

Маленький человечек приложил правую руку к груди и поклонился лесным зрителям. Артист, да и только. Он еще раз улыбнулся, помахал рукой и пошел дальше.

Перевертыш был волшебником. Всего в этом мире было три маленьких человечка. Первый – Перевертыш – жил в лесу. Второй – Крылан – в полях и лугах. А третий – Рыбарь – обитал около озер и рек. Они все были волшебниками, все жили в мире с зверушками, птицами и рыбами.

Перевертыш следил за порядком на земле и под землей. Нужно, чтобы каждая зверушка делала то, что ей можно было делать. Белка цокала, собирала орешки и прыгала с дерева на дерево. Кабан хрюкал, кормился корешками и с шумом продирался сквозь лесную чащу. Волк завывал, ловил мелких зверушек и рыскал по лесу. Каждый должен делать свое дело.

Но если медведь начинал строить гнездо на дереве и высиживать медвежат, то Перевертыш сразу появлялся и учил глупого мишку делать берлогу.

А если ежик принимался своими зубками пилить дерево, а из поваленных стволов сооружать хатку на воде, то Перевертыш прибегал к этому ежику и объяснял, что хатки строят бабры, а ежику она не нужна.

Кто не умеет летать – летать не должен. Кто не умеет лазать по деревьям – лазать не должен. Кто не умеет петь песни – петь не должен.

Волшебные человечки жили в этом мире очень и очень давно. И они знали, что их мир может погибнуть, если звери и птицы начнут делать то, что им делать нельзя. Поэтому маленькие волшебники внимательно следили за порядком в их мире.

У Перевертыша было забот больше чем у его друзей – у Рыбаря и Крылана. Нужно поддерживать порядок и на земле и под землей. Поэтому у Перевертыша было два лица. Одно с голубыми глазами, а другое – с карими. Лицо с карими глазами находилось на затылке.

Пройдя по лесной тропинке еще немного, маленький человечек вышел на опушку. Крылан уже стоял, прислонившись к дереву, и дожидался друзей. Рыбаря еще не было видно

У Крылана была голубая куртка и штанишки. На спине сквозь прорези курточки видны были крылья. Крылан умел летать.

Он поддерживал порядок в воздухе. Его слушались соколы и воробьи, бабочки и мухи, соловьи и жаворонки. Иногда Крылан целыми часами парил вместе с орлом в синеве. Иногда вместе со стайкой синиц целый день перелетал с ветки на ветку. Но все же, он был человеком и, поэтому, на земле чувствовал себя более уверенно, чем в воздухе. Крылан любил просторные луга и поля. Встретить его можно было чаще всего на луговых тропинках.

Перевертыш и Крылан поздоровались и сели на ствол упавшего дерева. Они ждали Рыбаря.

Через некоторое время прибежал мокрый Рыбарь.

- Привет! – весело закричал он, – ну что, начнем?

Человечки встали. Они втроем набрали сухих веток и уложили их на старое пепелище. Встали вокруг, взялись за руки, закрыли глаза и … огонь загорелся.

Человечки каждую неделю, утром в субботу собирались на этой поляне и варили свой волшебный эликсир.

Перевертыш достал из-под коряги металлический котелок. Крылан приспособил его над огнем. Рыбарь снял свою одежду и выжал ее над котелком. Котелок на половину заполнился зеленоватой мутной водой. Перевертыш снял башмаки и высыпал в котелок весь песок, который накопился в них за неделю. Крылан расправил свои крылья и начал ими махать перед огнем. Пыль с крыльев попала в котелок. Костер, до этого времени горевший чуть-чуть, вспыхнул с новой силой.

Котелок быстро нагрелся, в воде появились пузырьки. Человечки обступили огонь и смотрели на содержимое котелка. Они ждали. Наконец вода закипела. Перевертыш поднял прутик и стал размешивать варево, приговаривая:

- Варись, волшебный эликсир. Возьми все силы земли. Возьми шорох песка, стук камня о камень, чавканье грязи под ногами. Возьми силу медведя, ловкость белки, ум волка.

Когда Перевертыш отошел, эликсир принялся помешивать Крылан.

- Варись волшебный эликсир, - шептал он. – Возьми все силы неба. Возьми рев урагана, грохот грозы, шелест листьев. Возьми зоркость орла, голос соловья, мудрость совы.

Затем наступила очередь Рыбаря.

- Варись волшебный эликсир. Возьми все силы воды. Возьми шум прибоя, хлюпанье болота, журчание ручья. Возьми мощность кита, память черепахи, быстроту щуки.

Рыбарь вынул прутик из котелка. Человечки взялись за руки и пошли вокруг костра. Они сделали три круга, потом остановились и нараспев произнесли:

- Варись, волшебный эликсир, варись!

Каждый из них вдохнул в это волшебное зелье частичку той силы, которой обладал сам. Перевертыш внес силы земли, Крылан – силы неба, а Рыбарь – силы воды.

Теперь, когда волшебное варево было готово, человечки ловко сняли котелок с огня и поставили его в сторонку – остудить.

- У меня уже весь старый эликсир закончился, - сказал Крылан. – Подрались две вороны и так ощипали перья друг у друга, что смотреть стыдно было. Пришлось последнее волшебство использовать на них. Я им вырастил новые перья.

- А у меня еще немного осталось, - произнес Перевертыш.

- И у меня тоже, - добавил Рыбарь.

Маленькие человечки сели на бревно.

- Как у вас прошла неделя? – спросил Перевертыш.

- У меня все нормально, - ответил Крылан.

- У меня тоже, - добавил Рыбарь. – А у тебя как?

- У меня тоже все хорошо. Уже давно не было случаев представления. Это настораживает.

- А, ерунда! – отмахнулся Рыбарь.

Но Перевертыш продолжал:

- Последний раз Куница представила, что она воробей. Пыталась научиться летать, звонко чирикала, свила гнездо на дереве. С тех пор прошло уже семь недель, но больше ни кто не представлялся. Что-то уж очень давно все у нас спокойно. Не нравится мне это.

Крылан на секунду задумался. Потом, что-то подсчитав в уме, озадаченно произнес:

- У меня тоже прошло семь недель с последнего случая.

- Вот как? – Перевертыш посмотрел на друзей грустным лицом. – Рыбарь, а у тебя давно ли был последний случай?

- А, ерунда! – опять весело проговорил Рыбарь. – Нет, ну и не хорошо!

- Ты не отмахивайся, - остановил его Перевертыш. – Лучше посчитай, когда был последний случай.

- Сейчас посчитаю! Вот пристал.

Рыбарь встал, отошел на шаг и наморщил лоб, пытаясь вспомнить.

- Последний раз…последний раз была щука, которая притворилась червяком. Это было… Это было семь недель назад.

Он посмотрел на Перевертыша:

- Значит, мы хорошо трудимся и в нашем мире представления закончились!

- Нет! Ты ошибаешься! Может так получиться, что представления происходят, но мы об этом не догадываемся.

Крылан тоже встал и подошел к Рыбарю:

- Я согласен с Перевертышем. Вдруг происходит что-то, о чем мы не догадываемся. И у тебя, и у меня, и у Перевертыша последнее представление произошло семь недель назад. С тех пор – ни одного.

- Ну и что? – буркнул Рыбарь.

- А то, что раньше представления происходили почти каждый день. А сейчас их нет, или мы про них не догадываемся.

- Ну и что вы оба от меня хотите? – спросил Рыбарь.

- Давай будем более внимательны, – ответил Перевертыш.

- Да я и так очень внимательно отношусь к своим обязанностям! – вспыхнул Рыбарь.

- Не будем ссорится! – предложил Крылан. – Давайте посмотрим как там наш новый эликсир.

Они подошли к котелку, присели на корточки. Эликсир остыл и человечки принялись разливать его по своим бутылочкам.

Волшебное зелье сохраняло свои свойства только семь дней. Приготавливать его приходилось втроем. Как-то давным-давно, человечки пытались приготовить волшебное варево вдвоем или по одному. Но ничего не получалось. Эликсир должен впитать силу земли, а ее мог дать Перевертыш, силу воздуха – она была у Крылана, и силу воды – ею обладал Рыбарь. Поэтому, только когда они собирались втроем, эликсир получался достаточно сильным.

Перевертыш наполнил свою бутылочку из коричневого стекла и положил ее в специальный карман на поясе. Крылан свою бутылочку из голубого стекла спрятал под левое крыло. Рыбарь свою посудинку из зеленого стекла убрал под спинной плавник.

Оставшийся эликсир Рыбарь вылил в огонь. Огонь страшно зашипел, но человечки поклонились ему и попросили не обижаться. А также они сказали, что придут сюда через неделю.

Огонь перестал шипеть и сразу угас. Он каждую неделю шипел, когда его заливали волшебным варевом. Но не сердился на человечков, ведь они просили прощения и приходили через семь дней.

У каждого человечка была своя бутылочка. Больше в их мире не было стеклянных посудинок. Перевертыш, Крылан и Рыбарь очень берегли свои бутылочки. Ведь если они разобьются, или потеряются, то не в чем будет носить эликсир. А наколдовать себе новые бутылочки у них не получалось. Они не знали почему.

Когда человечки совершали волшебство, то из бутылочки исчезала одна капелька. Если волшебство трудное – то много капель. При очень сложном волшебстве мог исчезнуть весь эликсир.

Когда костер угас, в котелке осталась еще одна капля зелья. Перевертыш взял котелок в руки, произнес заклинание и сказал:

- Котелок, сделайся невидимым до нашего возвращения!

Капля на дне котелка пропала – она была израсходована на заклинание невидимости. Через секунду и сам котелок стал невидимым. Перевертыш убрал его под корягу.

- Ну, все, до свидания! – Рыбарь припустился через кусты к реке.

- Не забудь про превращения! – прокричал вслед ему Перевертыш.

Рыбарь махнул рукой: "Мол, помню, " и исчез за кустами.

 

ГЛАВА 3

 

Рыбарь бежал через лесной кустарник. Наконец показалась река. Маленький волшебник сделал последний шаг по земле, оттолкнулся и умело нырнул в воду. По поверхности реки разбежались круги.

Рыбарь следил за порядком в воде. Может показаться, что Рыбарю достались самые неинтересные животные. Ведь всем известно, что те, кто живут в воде, не умеют разговаривать. Одни только лягушки умеют, а остальные – молчуны. Но Рыбарь – волшебник. И, поэтому, он разрешал речным животным разговаривать.

Подплывет к нему рыба или подползет улитка и начнет разевать рот. А Рыбарь ей скажет: "Разрешаю говорить!"

И тогда рыба или улитка смогут ему что-то рассказать.

Когда Рыбарь нырнул в реку и поплыл под водой, он стал думать про представления. Плыть нужно было очень далеко. Он иногда выныривал на поверхность, немного отдыхал и вновь погружался в воду.

Можно было пойти по лесной тропинке, но ему очень сильно захотелось поплавать. А плавал он не хуже рыбы. Рыбарь плыл под водой и думал. Про представления. Чем дальше он плыл, тем больше думал. А потом он решил с кем-нибудь поговорить.

Рыбарь опустился на дно и огляделся. Мимо проплывал окунь. Человечек помахал рукой, окунь помахал хвостом. Рыбарь сказал: "Разрешаю говорить"

Окунь открыл рот… и снова закрыл его. Он выглядел несколько смущенным, но Рыбарь этого не заметил.

- Как дела, окунь? – спросил он.

- Нормально, - ответила рыба.

- Легко ли тебе плавать, хватает ли червячков, не беспокоит ли выдра?

- Все нормально, Рыбарь. Ты извини, но мне нужно плыть. Пока.

Окунь шевельнул хвостом и юркнул в заросли речной травы.

Рыбарь растерянно моргнул. Окунь вел себя как-то не так. Как будто что-то скрывал. Обычно животные, с которыми Рыбарь разговаривал, были очень говорливы, рассказывали про себя, про соседей, про семью. А этот окунь, ни чего не рассказав, сразу уплыл.

Рыбарь задумался, потом медленно поплыл. Затем, решив догнать окуня, кинулся за ним, но передумал. Он всплыл, высунул голову из воды и наморщил лоб.

Рыбарь не видел как окунь, который разговаривал с ним минуту назад, заплыл в заросли под корягу. Окунь немного постоял, успокаиваясь после встречи с Рыбарем. Затем подплыл к берегу и выбрался на землю. Он растопырил посильнее плавники, оттолкнулся ими и попрыгал по песчаному берегу. Он усердно работал плавниками и хвостом, прыгал с камня на камень, пытался выпучить глаза. Потом он заквакал.

- Я – лягушка, я – квакушка, - весело выквакивал он. Окуню было хорошо.

Рыбарь этого не видел.

Человечек снова опустился под воду, на речное дно и нашел камень, под которым жил рак. Этот рак несколько месяцев тому назад представлял себя цаплей. Рыбарь тогда его вылечил. Сейчас человечек хотел узнать все ли в порядке у речного рака.

Рыбарь постучал по камню.

- Эй, рак, выходи. Разрешаю говорить.

Из-под камня показались усики, потом мордочка. Наконец рак полностью выполз и помахал клешней.

- Рак, скажи, пожалуйста, что ты чувствовал, когда представлялся цаплей?

- О, это было так давно, что я ни чего не помню.

- Ты вспомни! Это очень важно.

- Ничего не помню.

- Да ну тебя! – Рыбарь махнул рукой и поплыл по течению реки.

Он не видел, что дальше происходило с раком.

А рак сложил клешни над спинкой, подобрал под себя остальные лапки, свернул хвост в спираль и пополз на брюхе. Медленно пополз. Как улитка. А про себя он радостно думал: "Вот я какая улитка – прудовик, жирная и скользкая!"

Рыбарь этого не видел. Он плыл по течению реки.

 

ГЛАВА 4

 

Два заморца, Глиняный Стаб и Приливчик Делаетукол сидели на траве. Они обедали.

- Мы в этом мире только два месяца, - говорил Глиняный Стаб, - а сделали уже много.

- Осталось сделать самое сложное, - возразил ему Приливчик Делаетукол.

- Сделаем, все сделаем.

Они увидели белку.

- Ей, белка, прыгай сюда, мы дадим тебе орехов, - закричал Глиняный Стаб.

Белка спустилась с дерева, зацокала, завертела головкой. Глиняный Стаб достал из мешка горсть заморских орехов и протянул белке. Та изумленно вздохнула, взяла орехи и стала их грызть. Такие крупные и вкусные орехи она ела первый раз в жизни.

- Белка, кем бы ты хотела стать? – спросил Приливчик. – Я имею ввиду ежом, чижом, или еще кем-нибудь.

- Нам нельзя представлять себя другими зверушками, - испуганно сказала белка и даже отодвинулась от двух заморцев.

- Это кто сказал, что нельзя? – удивился Приливчик Делаетукол.

- Это Перевертыш сказал.

- Ха, ха, ха, - засмеялся Глиняный Стаб. – Он еще бы сказал, что нельзя дышать, есть и спать!

- Нельзя только представляться, - заступилась белка за волшебного человечка.

- Мы, два заморца, - Глиняный Стаб показал рукой на себя и на Приливчика, - можем сделать так, что Перевертыш ни чего не узнает про представление.

Белка перестала грызть орехи, а Стаб продолжал:

- Ты сможешь представиться кем угодно и ни чего страшного не произойдет. Главное, что бы Перевертыш тебя не видел в представленном состоянии.

- А мы можем сделать так, что он не сможем тебя увидеть. И еще, мы можем сделать так, что когда Перевертыш начнет тебя расспрашивать про представления, ты не расскажешь ему правду.

- Ох, обмануть волшебного человечка? – белка испуганно захлопала глазками.

- А почему он не разрешает представления? – воскликнул Приливчик Делаетукол.

- Ему жалко, что вы умеете представляться? – добавил Глиняный Стаб. – Что в этом такого!

- Но мир погибнет, - неуверенно прошептала белка.

- Ничего с миром не будет. Просто этим волшебным человечкам завидно. Все зверушки умеют представляться, а они не умеют. Вот поэтому волшебники запретили представления.

Белка вздыхала, морщила мордашку, пыталась возразить. Но … но почему-то не находила слов для возражения. Получалось, что заморцы были правы.

Перевертыш, Крылан и Рыбарь могли совершать много разных чудес, но вот представлений у них никогда не было. Они могли оживить какой-нибудь предмет, могли сделать что-нибудь невидимым или невесомым. Могли устроить наводнение, ураган, грозу. И у них очень хорошо получалось останавливать представления у других зверей, птиц и рыб.

Сами они представляться не могли.

Да и к тому же, представления были только придуманной игрой – внешне представленное животное не изменялось. Не изменялись лапы, шерсть, перья, глаза. Ни чего не менялось. Представленная зверушка всего лишь чувствовала себя другой зверушкой.

Белка подумала, что было бы не плохо почувствовать себя птицей. Соловьем или жаворонком. Всего на один час. Ей сделалось страшно от этой мысли, но желание побыть птицей пересилило. Подумав еще немного, она согласилась. Тем более что Перевертыш ничего не узнает.

- Конечно, ни чего не узнает, - заверили ее заморцы.

Они начали. Глиняный Стаб помазал бок у белочки своим глиняным пальцем, а Приливчик Делаетукол тихонько кольнул ее в измазанный бок игольным пальцем.

Белочка ойкнула.

- Ну, вот и все. Можешь представлять себя птичкой. Но только не показывайся на глаза волшебным человечкам во время представления.

- И не говори ему про нас, - добавил Глиняный Стаб.

Белка вскарабкалась на дерево.

"Ох, сейчас попробую" - подумала она.

Было страшновато. Все-таки представляться она собралась впервые. Белочка закрыла глаза.

"Небо – синее, облака – огромные, солнце – близкое"… Она представила себя маленькой птичкой, очень голосистой, быстрокрылой.

Белка легла животом на ветку, расставила лапки в стороны. А потом стала ими махать. Все быстрее и быстрее. Затем она запела: " Я – жаворонок! Я лечу в небо! Как хорошо!"

 

ГЛАВА 5

 

Рыбарь плыл по течению реки. На душе было неспокойно. Он думал про окуня и про рака.

Что-то в их поведении было не так. Как будто они что-то не договаривали, что-то скрывали. Раньше такого не было. Все рыбы и другие речные животные с радостью подплывали к Рыбарю, разговаривали, шутили.

Всегда вокруг него вилась стайка мальков или прыгали лягушки. Сейчас он плыл и не видел ни одной рыбы, ни одной выдры. Было ощущение, что его боятся.

Раньше, если происходило представление, то сразу несколько рыб плыло к нему. Перебивая друг друга, они рассказывали, что произошло и провожали Рыбаря к представленному животному.

Неожиданно его размышления были прерваны. Рыбарь так задумался, что налетел на корягу и порвал свой зеленый костюм.

Он выбрался на берег. С помощью волшебства, починил одежду и высушил ее.

Огляделся. Никого! Раньше, когда он колдовал, вокруг собирались любопытные звери, птицы и рыбы. А сейчас ни кого не было. Рыбарю стало страшно.

Что-то происходит!

И он – волшебный человечек – не может понять, какая беда обрушилась на него. Рыбарь догадывался, что все дело в представлениях. Он сел на берег и задумался.

В это время два заморца – Глиняный Стаб и Приливчик Делаетукол – тихонько подкрались сзади и затаились в кустах. Они смотрели сквозь листву на Рыбаря и решали, что им делать.

А Рыбарь встал, вошел по колено в воду и произнес волшебные слова:

- Мамука – петюка! Хочу, что бы представленное животное приплыло сюда.

Он приготовился долго ждать. Их мир был достаточно большим. И если все-таки где-то есть представленная рыба, то она сможет приплыть к Рыбарю только через несколько часов, а может даже и через несколько дней.

Поэтому он прикрыл глаза, развернулся и собрался выйти на берег. Он не был уверен в правильности того, что сейчас делал.

Во-первых: не известно, есть ли представленное животное в его реках, озерах и болотах. Во вторых: не известно скоро ли оно приплывет. В третьих: не известно сможет ли оно вообще приплыть, или приползти, вдруг оно сидит в маленьком пруду у которого нет истока.

Так думал Рыбарь, закрыв глаза.

Он не видел того, что произошло. А то, что произошло, было страшно.

Вода в реке забурлила от множества рыб. Целый вал представленных сомов, щук, лещей, карпов на огромной скорости возник над поверхностью воды. Прибрежные растения смялись под лапками тысяч представленных лягушек.

Волна из серебристых и черных рыб вдруг вспучилась у самого берега. К ней присоединилась целая армия зеленых и коричневых лягушек. И вся эта масса чешуйчатых и гладких тел брызнула фонтаном.

Рыбарь обернулся. Но было поздно.

Стена представленных животных обрушилась на волшебного человечка. Засыпала его. Потом налетела еще и еще. Блестящие хвосты, перепончатые лапы – все перемешалось в невообразимой живой куче.

Рыбарь хотел закричать. Но под тяжестью сотен рыб, лягушек, раков, он ни чего не мог сделать. Его вместе с кучей трепыхавшихся животных выбросило на берег. Он потерял сознание. А рыбы все прибывали и прибывали.

Уже целый холм из представленных речных обитателей вырос на берегу. И все это трепыхалось, било хвостами, бессмысленно открывало рты, скрипело и умирало.

- Давай, - крикнул Глиняный Стаб.

Заморцы выбежали из кустов и кинулись к куче под которой находился Рыбарь. Заморцы были намного крупнее и сильнее волшебных человечков. Они вдвоем принялись разбрасывать рыбу и лягушек, которые засыпали Рыбаря. Страшно отдуваясь и быстро работая руками, они разгребли кучу и вытащили волшебного человечка.

Рыбарь был весь в тине и в рыбьей чешуе, к ноге прицепился рак. От волшебника сильно пахло рыбой. Заморцы отнесли Рыбаря подальше от реки. Приливчик достал бутылочку с волшебным эликсиром из кармана Рыбаря.

Потом он вылил эликсир на землю. Жидкость зашипела, повалил пар. Заморцы отпрыгнули от опасной лужицы. Через минуту весь эликсир впитался в землю.

Приливчик Делаетукол разбил бутылочку. Часть осколков он выбросил в реку, часть разбросал по кустам, а самый крупный осколок закопал в землю.

Потом заморцы подхватили Рыбаря и потащили его в лес. Волшебный человечек был без сознания.

 

ГЛАВА 6

 

Наступил вечер. Крылан спустился с неба на землю и сложил крылья. Вся поляна вокруг него была усыпана спелой красной земляникой.

Волшебник присел на корточки и принялся собирать и есть ягоды. Потом он сорвал травинку, нанизал на нее несколько крупных сочных ягод. Получился "шашлык". Крылан сел на поваленное дерево и принялся аккуратно есть этот ягодный "шашлык". Земляничный сок капал на траву.

Крылан сам был размером с кошку и, поэтому, ягоду приходилось съедать по кусочку – целая в рот не помещалась. Покушав, он встал. Потянулся. Умылся в ручейке, который протекал рядом. Он решил не лететь домой, а заночевать здесь, на этой полянке.

Крылан набрал сухой травы, сделал из нее мягкую кочку и, ухнув, прыгнул на нее. Потом, заложив руки за голову, долго смотрел в вечернее небо. Увидев первую звезду, улыбнулся ей и тихонько заснул. Ему снились крылатые звезды и хвостатая луна.

В это время Глиняный Стаб и Приливчик Делаетукол стояли за деревьями и смотрели на спящего Крылана.

- Заснул, что ли?

- Должно быть заснул.

Они еще немного постояли.

- Как мне надоело бегать за этим летающим человечком! – прошептал Приливчик. – То он к лесу полетит, то к полю, то к роще. А мы все по земле, да бегом. Ух, устал!

- Я тоже устал, - ответил Глиняный Стаб, - и к тому же сапог порвался.

- Где? – спросил Приливчик Делаетукол и наклонился поближе.

Но было темно и он, как не всматривался, ни чего не увидел.

- Завтра посмотришь, - прошептал Глиняный Стаб, - а сейчас пойдем.

- Пойдем.

Они выбрались из-за деревьев. Было очень темно и, боясь споткнуться, они медленно пошли в сторону Крылана. Шажок, еще шажок. Они подошли к поваленному дереву, но не разглядели его. Две ноги одновременно ударились о ствол. Глиняный Стаб споткнулся левой ногой в порванном сапоге, а Приливчик споткнулся правой ногой и тоже порвал сапог.

Оба со страшным грохотом упали. Затрещали сухие ветки.

- А! Кто! – Крылан проснулся, подскочил.

Заморцы лежали в трех шагах от волшебного человечка. Но была ночь и Крылан их не видел. Он вообще ни чего не видел, потому что было очень, очень темно.

- Эй! Кто здесь? – закричал Крылан.

Но было тихо. Крылан успокоился, лег и закрыл глаза.

Заморцы лежали рядом и не дышали. У Глиняного Стаба болела левая нога, у Приливчика была отбита правая. Но они молчали – терпели боль, лежали очень тихо и не двигались. Теперь они не могли разговаривать – Крылан их сразу бы услышал. Им оставалось только тихо лежать и не двигаться.

Нужно было ждать когда волшебный человечек заснет. Тяжело было лежать на неровной земле, в неудобной позе, не шевелиться. Букашка поползла по Приливчику. Стало щекотно, но он терпеливо сносил и это неудобство.

Прошел час.

Глиняный Стаб медленно приподнял голову, потом дотронулся до руки Приливчика. Тот пошевелился.

- Давай! – очень тихо сказал Стаб.

Они привстали и на четвереньках подобрались к Крылану.

Волшебный человечек спал. Заморцы бросились на него, навалились. Крылан проснулся и, еще не придя в себя от сна, закричал:

- А-а! Помогите!

Еще он хотел закричать волшебное слово, но было поздно. Заморцы схватили его. Рука с глиняным пальцем зажала ему рот, а рука с игольным пальцем вытащила бутылочку с волшебным эликсиром. Стаб и Приливчик завязали ему рот и скрутили веревкой руки и ноги. Подняли и куда-то потащили.

Крылану было очень страшно. Он пытался вырваться, закричать. Но крепкие веревки впивались в тело, не давая двигаться. Сильные руки куда-то тащили сквозь темный лес.

Под утро, когда немного посветлело, заморцы бросили волшебного человечка и сами сели рядом. Они устали. Отдышались. Потом Приливчик Делаетукол достал бутылочку с волшебным эликсиром.

Связанный Крылан лежал так, что видел обоих заморцев. Он видел, как Приливчик открыл бутылочку, вылил эликсир на землю. В этом месте поднялся пар, трава зашипела.

Потом Приливчик разбил бутылку. Часть стекляшек он разбросал по лесу. Самый большой кусок он закопал в землю. А оставшиеся осколки бросили в озеро, которое находилось рядом.

Отдохнув, заморцы подхватили Крылана и двинулись дальше. Над лесом вставало кроваво-красное солнце.

 

ГЛАВА 7

 

Перевертыш лежал в высокой траве. Он наблюдал, как два рыжих муравья пытаются перенести маленькую щепку. До большого муравейника было недалеко. Муравьи хватали щепку передними лапками и, пятясь задом, тащили груз в свой домик.

Но действия их были несогласованны и муравьи больше мешали друг другу, чем помогали. Наконец, одному муравью это надоело. Он бросил щепку и убежал в траву.

Оставшийся муравей тотчас развил хорошую скорость и потащил щепку в муравейник. Но к нему на помощь бросились сразу три других муравья. Щепка остановилась. Каждый муравей тянул в свою сторону. Все четверо мешали друг другу.

Перевертыш смотрел на них и улыбался. В этот момент ему под одежду заполз муравей и стал щекотать. Волшебный человечек вскочил и, отряхивая одежду, прогнал муравья. Потом, осмотрев свой костюм, сбросил с себя еще пять или шесть рыжих насекомых.

Он решил отойти подальше от муравейника. Сделав несколько шагов в сторону реки, Перевертыш замер.

Волшебный человечек увидел что-то необычное. Он подошел поближе.

На берегу реки лежала огромная куча мертвой рыбы. Ее было так много, что рыбная гора в два раза превышала рост Перевертыша. Среди рыбы лежали лягушки, раки, улитки, жуки-плавунцы. Все это было до того необычно, что Перевертыш стоял, широко открыв глаза.

Он сглотнул. Потом посмотрел на рыбную гору другим лицом – с коричневыми глазами. Сердце бешено забилось от предчувствия чего-то нехорошего и страшного.

"Что это!" – прошептал он.

Волшебный человечек стал обходить кучу. Она плавно опускалась к реке и уходила под воду.

- Эй, кто-нибудь! – закричал Перевертыш.

Через некоторое время из леса вышел волк и поздоровался.

- Волк, ты не знаешь, что здесь произошло?

Человечек показал на рыбу. Волк оглядел кучу, принюхался.

- Нет, не знаю, - проговорил он, - но мне кажется произошло что-то плохое.

Волк беспокойно посмотрел на Перевертыша.

- Волк, мне необходимо найти Крылана и Рыбаря. Беги в лес, на поле. Найди других волшебных человечков, а я буду ждать их здесь.

Серый волк мотнул головой и убежал.

Перевертыш посмотрел в небо. Высоко – высоко парил орел. Человечек замахал руками и закричал. Большая птица заметила его, спустилась и села на дерево.

- Здравствуй, орел. Ты не знаешь, что здесь произошло?

- Нет, - ответила птица, - не знаю.

- Орел лети и найди Крылана и Рыбаря. Я буду ждать их здесь.

Большая птица, взмахнув крыльями, улетела.

К Перевертышу подошли косули. Они ни чего не знали про волшебников. Перевертыш отослал их искать Крылана и Рыбаря. Потом он разговаривал с зайцем, с кротом, с дятлом. Никто ни чего не знал.

Перевертыш беспокоился все больше и больше. Он ходил по берегу, заложив руки за спину. Наступил вечер. Кровавое солнце медленно опускалось за верхушки темных деревьев.

Человечек не находил себе места. Он то садился и, обхватив голову руками, смотрел на гору рыбы, то вскакивал и начинал бродить по поляне.

Прибежал волк. Он запыхался и его красный язык, свешиваясь из пасти, мелко дрожал. Волшебник бросился к нему.

- Ну что, нашел?

- Нет! – ответил серый волк. – Их нигде нет. Никто не знает где они.

Не успел он закончить, как прилетел орел. Но орел тоже ни кого не нашел. Такого не могло быть. Перевертыш крепко зажмурил все четыре глаза и про себя прошептал:

"Такого не может быть".

Потом он, словно очнувшись от оцепенения, порывистым движением дотронулся до пузырька с волшебным эликсиром. Прошептав заклинание, он сказал:

- Хочу, чтобы те животные, которые видели Крылана и Рыбаря последними, явились ко мне.

Прошло немного времени. Солнце наполовину зашло за лес. Ночь вступала в свои права.

Вдруг из воды высунулся огромный усатый сом и стал открывать и закрывать рот. Перевертыш разрешил ему говорить и вот, что сказала эта рыба.

- Я находилась недалеко отсюда, когда все произошло. Сначала мимо меня пронеслась большая стая рыб. Все они плыли к берегу, на котором стоял Рыбарь. Эти рыбы совсем обезумили, они выпрыгивали из воды и падали к ногам Рыбаря. Волшебный человечек попытался отбежать, но не успел. Целый поток из рыбьих и лягушачьих тел завалил его.

- Так он в этой куче? – вскричал Перевертыш и принялся разбрасывать рыбью гору.

- Нет! После того, как рыбы перестали выпрыгивать из воды, появились два заморца. Они вышли из-за кустов, выкопали Рыбаря, схватили его, разбили бутылочку с эликсиром, а потом унесли волшебного человечка в лес.

- Что!!! Какие заморцы?

Перевертыш хотел подробнее расспросить сома про заморцев, кто они такие и откуда взялись в их мире. Но в этот момент прибежала мышка-полевка. Она рассказала про Крылана. Про то, как его, спящего, схватили заморцы, связали и унесли в лес. А бутылочку с эликсиром они разбили.

Перевертыш слушал и не верил. Крылан и Рыбарь схвачены, их бутылочки с волшебным зельем разбиты, в их мире появились заморцы, кто они такие, он не знает. Но враги они очень, очень опасные.

Нужно спасать друзей, нужно бежать, драться, выручать. Нужно что-то делать.

И вдруг, неожиданно для себя, Перевертыш сел на траву, обхватил голову руками и заплакал.

 

 

ГЛАВА 8

 

Утром Перевертыш тщательно продумал свой план. Он достал из кармана бутылочку с эликсиром. Волшебного зелья осталось совсем мало. К тому же сегодня этот эликсир потеряет свою силу.

Прошла неделя с тех пор, как они втроем – Рыбарь, Крылан и Перевертыш – приготовили эту порцию зелья. А эликсир, как известно, сохраняет свои свойства только семь дней.

Человечек вздохнул. Он сначала хотел пожелать, что бы все заморцы, которые сейчас находятся в его мире, перенеслись к нему. И что бы они были связанные и без оружия. Но потом он подумал, что эликсира на такое волшебство может не хватить. Тогда он израсходует все зелье, но ни чего не добьется. Этот план отпадал.

Оставалось найти хотя бы одного заморца и попытаться его поймать. А потом у него узнать, где находятся Крылан и Рыбарь.

Перевертыш нашел желудь и загадал желание, что бы тот показал дорогу к ближайшему заморцу. Желудь пошевелился, приподнялся и покатился по лесной тропинке, человечек пошел за ним.

Они шли по лесу, по лугу, мимо озера. Долго шли. Перевертыш устал и хотел присесть, отдохнуть. Но желудь все катился и катился вперед. Уставший человечек брел за ним.

Наступил полдень. Перевертыш пробирался через кустарник, опасаясь, что потеряет желудь из виду. Наконец кустарник закончился и впереди показалась поляна. На ней человечек увидел такое, что заставило его остановиться. Желудь покатился дальше, а Перевертыш остался стоять за последним кустом. Он пригнулся, что бы его не было видно и схватил колокольчики на колпаке в руки, что бы их не было слышно.

На поляне стояли два дивана и шатер.

Один диван был синего цвета. Точно такого же синего цвета, как и одежда у Крылана. Второй диван был зеленого цвета, как одежда у Рыбаря.

Еще на поляне стоял шатер. Верхняя часть его была ослепительно белой и сверкала как снег на солнце. Нижняя часть шатра была серо-бурого цвета и было похоже, что ее вымазали грязью и глиной.

Перевертыш, прячась за кустами и деревьями, начал медленно обходить поляну.

Через некоторое время он увидел заморцев. Человечек долго рассматривал двух странных людей. Потом он немного отошел в лес и подозвал первую попавшуюся зверушку. Это оказался бурундук.

- Кто это такие? Расскажи мне про них, - попросил Перевертыш.

Бурундук как-то странно мялся, опускал голову, заикался, но, в конце концов рассказал все что знал про заморцев.

- Вон тот, который толстый и круглый – это Глиняный Стаб. Он носит одежды цвета глины и грязи. Да и сам больше похож на кусок глины, чем на человека. Весь какой то нелепо слепленный и комковатый.

В этот момент Глиняный Стаб, которого было видно сквозь листья, повернулся лицом в сторону, где находился Перевертыш. Человечек принялся его рассматривать, прячась за травой. Глаза у Стаба оказались маленькими и незаметными. Зато огромные щеки свисали как два арбуза. Нос – пимпочка был зажат между щеками, а рот едва открывался, когда Стаб что-то говорил.

- Второго зовут Приливчик Делаетукол, - продолжал рассказывать бурундук. – Приливчик всегда одет во все белое. Он очень высокий, очень худой. Весь как будто из острых углов. Он носит круглую шапочку с длинным шпилем. Еще у него очень тонкие пальцы, нос как шило, а глаза все время мокрые. Но это не слезы – заморцы не умеют плакать. Просто его глаза как будто вода в луже, такие же сырые.

Перевертыш отвернулся от бурундука, вытянул шею и попытался получше рассмотреть заморцев.

Оба его противника были намного больше волшебного человечка. Перевертыш был размером как кошка, а заморцы – ростом с волка.

Они что-то сооружали около своей двухцветной палатки. Движения их были ловкие и быстрые. Перевертыш заметил, как они подняли камень вдвоем и отбросили его в сторону. Такой тяжелый камень волшебный человечек не смог бы и с места сдвинуть. Значит, Приливчик и Стаб были очень сильные.

Перевертыш приуныл. Выходило, что заморцы были очень и очень опасными противниками.

- Скажи, бурундук… - человечек повернулся к зверушке.

Но того не оказалось на месте. Он сбежал. Дело принимало очень плохой оборот.

Перевертыш зажмурил глаза и несколько минут сидел и думал. В конце концов, он решил с помощью волшебства позвать медведей. Медведи уж точно бы справились с этими заморцами. Да и зелья на такое волшебство должно хватить.

- Мамука-петюка! Хочу, чтобы сюда пришли семь медведей.

Он сел на траву и принялся ждать.

Перевертыш давно догадался, что диваны, которые стояли на поляне, были как-то связанны с его друзьями. Зеленый диван был связан с Рыбарем, а синий – с Крыланом.

Еще Перевертыш понял, что очень многие животные в его лесу представленные. Но представлены очень хитро. Волшебный человечек не мог понять, как они это делают.

Раньше Перевертышу достаточно было посмотреть на зверушку и понять, что оно представленное. А сейчас он не был в этом уверен. Поведение бурундука было непонятным. Скорее всего, он представленный. Но в тоже время бурундук вел себя почти нормально. Вот только нежелание зверушки разговаривать с Перевертышем…

Его размышления были прерваны каким-то шумом. Перевертыш встал и оглянулся. Из-за деревьев вышли и направились к нему две белки, три мышки и две лягушки.

- Ты вызывал медведей! Мы пришли! – сказали они.

 

ГЛАВА 9

 

Перевертыш удивленно смотрел на этих двух белок, трех мышек и двух лягушек. Он поворачивался к ним то одним, то другим лицом.

- Вы – представленные, - грустно прошептал он, - вы не медведи.

Зверушки внимательно посмотрели друг на друга. А потом поняли, что они не медведи. Что они только кажутся себе медведями. А на самом деле две из них белки, три мышки и две лягушки.

Когда они это поняли, то сильно испугались и с громким кваканьем, писком и цоканьем кинулись прочь, под защиту деревьев и травы.

Перевертыш тихо вздохнул и опустил голову. Потом достал бутылочку с эликсиром. Зелья осталось несколько капель. И все же он решил рискнуть.

Человечек превратил стебли травы, которая росла вокруг, в две длинные и прочные веревки. Затем он приказал этим веревкам приползти на поляну и связать заморцев. Обе веревки ожили, зашевелились и медленно поползли на поляну.

Перевертыш перебрался поближе и принялся наблюдать, что будет происходить около двухцветного шатра.

Заморцы в это время зашли в свою палатку и стали там что-то делать. Через несколько минут полог у шатра приоткрылся и показались Глиняный Стаб и Приливчик Делаетукол. Они несли диван. Диван был коричневого цвета, как и костюм у Перевертыша.

Волшебный человечек все это видел. Он понял, что диван предназначался для него.

"Ну ничего, - прошептал он, - мы еще посмотрим кто кого".

Перевертыш стал смотреть на ожившие веревки. Заморцы поставили коричневый диван около двух других диванов. Затем сели на траву отдохнуть. Они о чем-то говорили и не подозревали об опасности.

В это время веревки доползли до заморцев. Обе веревки приподнялись как змеи и прыгнули на противников.

"Давай, вяжи!" – закричал Перевертыш и бросился вперед. Он надеялся, что если веревки не очень хорошо свяжут заморцев, то он завершит дело.

От неожиданности, заморцы разом закричали и стали отмахиваться от веревок. Одна веревка обвилась вокруг Приливчика, скрутила ему руки и ноги, повалила на землю и завязалась на крепкий узел. Приливчик Делаетукол пытался резко согнуть и выпрямить ноги, напрягал спину, крутился из стороны в сторону. Но веревка связала его крепко – самому не распутаться.

Вторая веревка напала на Глиняного Стаба. Она обернулась вокруг ног, вокруг живота и начала скручивать руки. В это время Перевертыш добежал до Глиняного Стаба. Он ухватил конец веревки и стал помогать завязаться узлу на руках у заморца.

Но волшебство в этот момент закончилось. Веревка опала и больше не стягивала руки у Стаба. Один узел уже был завязан. Оставалось совсем немного – только завязать второй узел. Перевертыш своими маленькими пальчиками, напрягая все силы, пытался затянуть последний узел.

Глиняный Стаб был в три раза выше волшебного человечка и в пять раз сильнее его. Он резко дернулся в одну сторону, в другую. Перевертыш не удержался на ногах и отлетел в траву.

А Стаб уже вскочил и вытянул одну руку из обмотки веревки. Быстро работая руками и ногами, он выпутался из ослабевшей веревки.

Волшебный человечек припустился наутек. Стаб догнал его в три прыжка, повалил на землю и сильно ударил по голове. У Перевертыша все поплыло перед глазами и он потерял сознание.

 

ГЛАВА 10

 

- А потом я оказался здесь, - закончил свой рассказ Перевертыш.

- Я очутился на полу, около дивана. Но, почему-то, не смог двигаться. Я все видел и слышал, хотя не мог повернуть голову и даже моргнуть. И только после того, как вы посадили меня на диван, ко мне вернулась способность двигаться.

Они сидели в полуразрушенном доме на коричневом диване. Тася, Олежка и Алиса грустно молчали. Рассказ маленького волшебника их сильно взволновал.

- Что же теперь делать? – спросила Тася.

- Не знаю, - грустно ответил Перевертыш.

- Мы тебе поможем, - сказала Алиса.

- Конечно, поможем, - поддержали ее Олег и Тася.

- Как вы мне поможете? Не смейтесь! Ведь вы еще дети. Вы ничего не умеете. Вам не справиться с заморцами. К тому же, как мы попадем обратно в мой мир. Мое волшебство кончилось. У меня нет бутылочки с эликсиром! У меня ничего нет.

Человечек замолчал.

- Не печалься, Перевертыш, - Тася погладила его по руке.

- Скажи, а ты не пробовал пробраться обратно в свой мир? – спросил Олег.

- Нет. Я потерял сознание в своем мире, а очнулся уже здесь, на полу. Но я уверен, что этот диван как-то связан с входом в мой мир.

- А ты не можешь колдовать без волшебного эликсира?

- Могу, но это очень слабое колдовство.

- Покажи что-нибудь, Перевертыш!

Дети окружили маленького человечка и принялись его упрашивать.

- Не надо надоедать! – отмахнулся он, - я и так покажу.

Он осмотрел потолок, стены и остановил свой выбор на большом красочном рисунке, который висел на стене. На нем были изображены дети с воздушными шариками и флажками, а еще там был маленький котенок.

Перевертыш что-то прошептал.

Алиса, Олег и Тася восхищенно вскрикнули. Потому что мальчики и девочки на рисунке задвигали руками, ногами, а котенок распушил свой хвост.

- Картинные жители ожили! – весело закричала Тася и замахала руками над головой.

Дети на картинке тоже замахали руками. При этом маленький котенок поднялся на задние лапы и замахал передними.

Все засмеялись. Потом Олежка метнулся вперед и принялся крутить головой. Нарисованные человечки и котенок тоже стали крутить головами. Затем Олежка стал подпрыгивать. На рисунке тоже все стали прыгать. После этого мальчик показал язык, дотронулся правой рукой до левого уха, сгорбился, сел на корточки, попытался сделать "ласточку".

Нарисованные человечки и их котенок очень точно повторяли его движения. Олег и сестренки были в восторге.

- Перевертыш, а они могут говорить? – неожиданно спросила Алиса.

Волшебный человечек немного сконфузился.

- Понимаете, - негромко проговорил он, - я загадал, чтобы эти картинные жители пошевелились. Я и не думал, что мое волшебство здесь будет таким сильным. Ведь они не только пошевелились, а и продолжают двигаться. Хотя, им пора уже было остановиться.

- Ну, так пусть заговорят! – воскликнул Олег.

- Попробую.

Он принялся шептать, наморщил лоб, но.… Но ничего не получилось.

Тогда Алиса повернулась к рисунку и спросила:

- Эй, картинные жители, вы меня слышите?

Нарисованные человечки закивали головами. Это означало, что они слышат.

- А вы видели, как сюда попал Перевертыш?

Картинные жители опять закивали головами.

- Покажите, как это произошло!

Тогда нарисованные человечки убежали за край картинки и их не стало видно. Один котенок продолжал сидеть, он умывался. Затем из-за края рисунка, как из-за театральных кулис, вышли два странных человечка. Один был толстый, он был в буро-серой одежде. Второй был худой и в белой одежде. Они принесли коричневый диван. И тут Перевертыш воскликнул:

- Это они! Толстый – это Глиняный Стаб, а тонкий – это Приливчик Делаетукол.

На рисунок выбежало несколько мальчиков и девочек. Они закивали головами, а потом убежали.

Алиса, Олежка и Тася поняли, что им показывают то, что происходило в этой комнате.

Нарисованные Глиняный Стаб и Приливчик Делаетукол ушли за край картины. А потом они появились, держа связанного нарисованного Перевертыша.

Втроем они сели на диван и принялись раскачиваться, как на качелях. Затем они резко опрокинулись на спины. Диван упал, перевернувшись на спинку.

После этого изображение на рисунке помутнело и все пропало. Через некоторое время на картинке возникли те же мальчики и девочки, с шариками и флажками, тот же котенок, что и прежде, до волшебства. Но картинные человечки больше не двигались.

- Теперь понятно, как работает этот диван! – первой нарушила молчание Тася.

- Давайте и мы перевернемся! – предложил Олежка. Он уселся на диван, рядом с Перевертышем и начал раскачиваться.

- Подождите! Нельзя так вот просто отправится в далекое и опасное путешествие. Нужно подготовится, - воскликнула Алиса.

- Олежка, нужно сначала думать, а потом делать, - прогундосила Тася. – У тебя что, бобер в голове хатку построил что ли?

Алиса обратилась к Перевертышу:

- Скажи, что может понадобится в твоем мире?

- Вы уверены, что хотите отправиться со мной?

- Да уверены! И не пытайся нас отговорить. Видишь, у нас все получается. Мы уже знаем, как проникнуть в твой мир. В будущем мы поможем найти твоих друзей и прогнать заморцев. Ты только скажи, что нам с собой взять и надейся на нас.

- Ну, что же. Наверное, вы правы. Одному без волшебной бутылочки мне не справится…

Его перебил Олежка:

- Перевертыш, скажи, а как выглядела твоя бутылочка?

Волшебный человечек пару раз моргнул глазами, потом показал кармашек, в котором раньше находилась бутылочка. Он объяснил, как эта бутылочка выглядела.

- Подождите немного я сейчас приду, - сказала Алиса.

Она вышла из комнаты, Олежка выбежал вслед за ней.

Они спустились по лестнице. На первом этаже, в угловой комнате лежала целая коллекция пузырьков из-под лекарства. Олежка нашел картонную коробку, вдвоем они собрали пузырьки в коробку и отнесли наверх.

Перевертыш, когда увидел такое разнообразие, восхищенно вскрикнул и принялся разбирать посудинки. Наконец, он выбрал себе бутылочку коричневого цвета, которая очень хорошо помещалась в его карман.

-Понятно, - сказала Тася, - эти бутылочки нам пригодятся в твоем мире. Возьмем всю коробку. А что еще нужно?

- Что нужно? А что есть в вашем мире такого, чего нет у нас?

- Перевертыш, лучше всего тебе самому обойти этот полуразрушенный дом и выбрать то, что надо взять, - предложила Алиса.

- Ну, что же! Давайте так и сделаем.

И маленький волшебник в сопровождении своих друзей принялся обходить дом.

 

ГЛАВА 11

 

Перевертыш и дети обошли весь особняк и нашли много разных вещей. Теперь у них была кастрюля, очень большая и погнутая. В кастрюле лежали ножницы, иголки, кусок проволоки, рваная рыболовные сети и еще много других старых и ветхих предметов.

- Хочу кушать! – вдруг сказала Тася.

Алиса неуверенно пожала плечами:

- Чтобы поесть нужно возвращаться домой.

- Я сказала, что хочу есть. А домой я не хочу.

- Так, а где я тебе достану поесть?

- Не знаю.

Алиса начала хмурится. Но тут вмешался Перевертыш:

- Послушайте меня, пожалуйста. Как только мы попадем в мой мир, я вам такой обед устрою, пальчики оближите.

- Тогда пошли быстрее! – сказала Тася и забралась на коричневый диван.

К ней сразу присоединился Олежка. Алиса помогла забраться Перевертышу, потом положила на диван кастрюлю и коробку с пузырьками. Наконец она села сама и пошутила:

- Присядем на дорожку.

- Не на дорожку, - произнесла Тася, - а на диван.

- Ну все, поехали! – воскликнул Олег

И дети начали раскачиваться. Потом, резко оттолкнувшись ногами от пола, они опрокинулись на спинку дивана. Диван скрипнул, накренился и все полетели в черную пустоту.

 

ГЛАВА 12

 

Перевертыш от неожиданности закрыл глаза, а когда открыл их, то обнаружил, что он находится в своем мире. Волшебный человечек и его новые друзья лежали на траве, рядом валялись кастрюля и коробка. Все предметы из них высыпались. Дети и Перевертыш вскочили и стали собирать пузырьки, ножницы и прочие вещи.

Они были на той самой поляне. Рядом с ними стояли три дивана, чуть дальше находилась двухцветная палатка заморцев.

Собрав все вещи, друзья припустились в лес. Они отбежали на безопасное расстояние и остановились отдохнуть.

- Вот здорово! Мы в другом мире! – задыхаясь от быстрого бега, выпалил Олежка. – Рассказать кому, так не поверят.

- А лес здесь такой же, как и у нас.

- Только деревья другие.

- Да, какие-то другие.

- Мрачные какие-то деревья.

- Словно мертвые…

- И трава как будто из бумаги сделана.

Алиса сорвала листок с дерева и сложила его пополам. Листок треснул и разломился на две части.

- У нас другие листья.

Тася сорвала травинку. Но травинка рассыпалась в ее пальцах в пыль.

Перевертыш стоял, смотрел на листья, на деревья и в его глазах блестели слезы.

- Здесь все изменилось, - печально сказал он. – Раньше такого не было. Это все сделали заморцы.

Друзья постояли еще немного, а затем двинулись дальше.

Они долго шли, сами не зная, зачем они идут. Но, странное дело, чем дальше они отходили от поляны с двухцветной палаткой, тем лес выглядел веселее. Он уже не производил впечатления мертвого.

Перевертыш приободрился. Получается, что лес погибает только около поляны, а чем дальше от поляны, тем слабее волшебство заморцев.

Теперь уже трава под ногами ребят не ломалась и не рассыпалась в пыль. Листья не трескались. Они остановились во второй раз. Привал!

Перевертыш хлопнул в ладоши и весело закричал:

- Белки, зайцы, барсуки, все сюда.

Через минуту к ним выбежали несколько зверушек.

- Здравствуйте, звери лесные! Знакомьтесь, это мои друзья – Тася, Алиса и Олежка. Они прибыли к нам из другого мира. Так что нужно собрать угощение. Несите, кто что сможет, будем пировать.

Зверушки захихикали и упрыгали в высокую траву. Вскоре они вернулись с лесными ягодами и орехами. Корзинок у лесных зверушек не было и они принесли свои гостинцы кто на листе лопуха, кто на куске бересты.

Ягоды и орехи были очень крупные и необыкновенно вкусные. Дети набросились на угощение и мигом съели все ягоды.

- Ух, как вкусно!

- Какие сладкие ягоды!

- А черника размером с вишню!

Тася, Олежка и Алиса перемазались ягодами, но были очень довольны. Такого замечательного обеда у них никогда не было. Они лежали на траве и грызли орехи.

Вскоре наступил вечер. Ласковое солнце закатилось за лес и дети незаметно уснули.

Перевертыш услышал волчий вой. Он поднялся и пошел в сторону откуда слышался голос волка. Потом человечек позвал:

- Волк!

Прибежал огромный серый волк. Увидев волшебника, он радостно высунул язык и улыбнулся.

- Скажи мне, волк, ты тоже представленный?

Волк сразу перестал улыбаться и опустил голову.

- Ну, что же ты молчишь? Отвечай!

- Извини, Перевертыш, я тоже представлял себя …

- И кем?

- Я представлял себя кабаном. Но потом я попал в зачарованный лес. Это там, где сейчас живут заморцы, на поляне около двухцветной палатки. И тогда я понял, что Глиняный Стаб и Приливчик Делаетукол это наши враги, что они хотят погубить наш лес, наш мир…

- Я всегда говорил, что представления животных могут погубить наш мир. И вот мир медленно умирает.

Волк промолчал. Он неловко переминался с лапы на лапу, потом прошептал:

- Ты прости меня, бестолкового старого волка.

- Ладно. Не вини себя, мы все виноваты в случившемся и прежде всего я. Недосмотрел, недоколдовал.

Они помолчали.

- Что я должен делать? – спросил волк.

- Что делать? Ну… Для начала надо узнать, чем занимаются заморцы, где они находятся, сколько их сейчас.

- А это я все знаю! – волк гордо приосанился и продолжал. – Каждое утро Приливчик и Стаб покидают поляну и уходят на берег реки. Там из камней и коряг, они сооружают холм. Внутри этого холма находится что-то очень жуткое, но что именно ни кто не знает.

- Так, и давно они делают этот холм?

- Уже три дня.

- А ты, волк, откуда про это знаешь?

- Так мы – звери, птицы и рыбы – уже давно поняли, что заморцы наши враги и мы постоянно за ними следим.

- Что, следят все звери, птицы и рыбы? От мала до велика?

- Нет, не все. Из зверей – волки, рыси и куницы. Из птиц – вороны, орлы и совы. А из рыб – только сомы.

- Это очень хорошо! Ваша разведка непременно пригодится. Вы молодцы!

Довольный волк улыбнулся.

 

ГЛАВА 13

 

Утром дети и Перевертыш сели на ствол поваленного дерева и принялись обсуждать свои планы. Перевертыш предложил позвать на помощь медведей, кабанов и других крупных зверей.

- В прошлый раз я очень спешил, потому что волшебный эликсир в бутылочке мог пропасть. Теперь спешить не надо – все равно зелья уже нет. Поэтому мы соберем свою армию за несколько дней и проведем военные учения.

Так и решили. Перевертыш подозвал птиц, которые оказались поблизости и наказал им собрать всех волков, рысей, лосей, медведей, кабанов. Тася посмотрела на небо и высоко-высоко, под облаками, увидела орла.

- А орлы, что? – спросила она. – Они драться не будут.

Перевертыш на секунду задумался, а потом кивнул головой:

- И они будут. И небесные птицы, и речные рыбы – всех соберем.

К вечеру стали приходить животные. Свирепые волки, угрюмые кабаны, косолапые медведи, огромные лоси, зоркие рыси. Прилетели орлы. В ближайшей реке начали собираться сомы и щуки.

Волшебный человечек внимательно осматривал зверя или птицу, разговаривал с ними.

Почти все животные оказались представленными и Перевертыш пытался определить, сможет ли этот зверь участвовать в войне с заморцами.

Он очень сильно опасался, что в самый ответственный момент какой-нибудь зверь представит, что он не огромный и сильный, а маленький и слабый. Допустим, медведь в момент атаки представит себя мышонком, испугается и убежит. Это было бы страшной ошибкой.

Волшебный человечек отправил обратно в лес почти половину пришедших животных. Те оказались слишком сильно представленными.

Оставшиеся звери, птицы и рыбы принялись готовиться к войне с заморцами. Дети не оставались в стороне. Олежка продумал, а потом нарисовал на песке план военных действий. Он нарисовал лесную тропинку, а на ней Глиняного Стаба и Приливчика. Вокруг заморцев он изобразил пять отрядов зверей и один отряд людей. Все звери и люди находились в засаде за деревьями и кустарниками.

Атаку планировали начинать на рассвете, когда заморцы выйдут из шатра и двинутся к реке. Их нужно было окружить и не пропустить ни назад – к палатке, ни вперед – к реке.

Алиса и Тася ремонтировали рыбачьи сети, которые они нашли в заброшенном особняке. Орлы, держа в своих лапах эти сети, должны были сбросить их на заморцев.

На следующий день провели учебное военное сражение.

Сначала нашли подходящее место. Алиса и Олег изображали заморцев. Они шли по тропинке в сторону реки. Шли не спеша, держась за руки. И тут по сигналу Перевертыша началась учебная атака. Только что никого не было видно и, вдруг, пять отрядов зверей и один отряд людей выскочили из-за деревьев. Лоси трубят, рыси шипят, медведи ревут, волки рычат, кабаны хрюкают, люди кричат. И все бегут на них.

Алиса и Олег, хотя и понимали, что это только ученья, но все равно сильно перепугались. А тут еще в небе появились орлы и бросили две сети. Олег и Алиса в них сразу запутались.

Таким образом, учебная атака прошла успешно. Перевертыш был очень доволен.

 

ГЛАВА 14

 

Приливчик Делаетукол и Глиняный Стаб вышли из палатки. Они немного постояли, привыкая к утреннему солнцу.

Заморцы огляделись, прислушались. На поляне, как и прежде, стояли три дивана и двухцветная палатка. Было очень тихо, все звери и птицы боялись заморцев и уже давно не приходили на поляну.

Приливчик и Стаб взяли кое-какие вещи, положили их в заплечные сумки и двинулись к реке. Шли не спеша, уверенно.

- Еще недельки три-четыре и все закончим, - нарушил молчание Приливчик.

- Скорее бы.

- Надоели мне эти зеленые деревья – глаза от них устают.

- Ничего, скоро здесь будут одни только камни, любо-дорого посмотреть.

- Угу! Как у нас в Заморье.

- А я…

Но Глиняный Стаб не успел закончить, Внезапно из-за деревьев выскочили звери. Их было много. Очень много. Звери рычали, выли, шипели. Заморцев окружила целая стена клыков, рогов, копыт, когтей. И все эти звери мчались на них.

Земля дрожала, деревья качались. Подобно порыву ветра, животные кинулись в атаку. В небе появились орлы с сетями. Еще секунда и заморцев проткнут, изорвут, растерзают.

Приливчик и Стаб растерялись только на одно мгновение. Через мгновенье они кинулись друг к другу, прижались спинами и произнесли какое-то волшебное слово.

Вдруг сделалось темно…

 

ГЛАВА 15

 

За минуту до этого, Перевертыш, Алиса, Тася и Олег сидели недалеко от тропинки, в траве, за большим деревом. Перевертыш слышал все, о чем говорили заморцы.

Глиняный Стаб и Приливчик прошли мимо спрятавшихся людей. Перевертыш подождал еще немного, а потом подал сигнал к атаке.

Из-за деревьев выскочили звери и ринулись на заморцев. В небе появились орлы и приготовились сбросить сеть. Дети и Перевертыш бежали по тропинке в сторону противника. Слева от них двигался отряд рысей, справа стая волков.

От реки на Приливчика и Стаба неслись кабаны. Правее кабанов мчались лоси, левее – медведи. Заморцы были окружены полностью. А сверху на них налетели орлы с сетями.

Люди бежали не так быстро, как другие звери и, поэтому, рыси и волки их сильно опередили. Перевертыш был небольшого роста и он видел впереди себя только спины Таси, Алисы и Олежки. А еще дальше виднелись спины зверей.

Но в этот момент что-то произошло. Вдруг стало темно. Так темно, что и своей руки не видно.

Все остановилось. Звери замерли. На секунду сделалось тихо. А потом кто-то жалобно заскулил. И тут все звери испугались. Они ни когда не видели такой кромешной темноты. Кто-то взвизгнул: "Спасайся!" И это был конец битвы. Битвы, которая так и не началась. Косолапые медведи, зубастые волки, кабаны, рыси, лоси – все бросилось наутек. Все смешалось – хрюканье, рычанье, шипенье.

Звери не видели куда бегут. Все это происходило в кромешной темноте. Животные налетали на деревья и друг на друга. Ужас охватил больших и сильных зверей. Орлы бросили сети и взмыли вверх. Сети упали на перепуганных животных и еще больше усилили панику.

Перевертыша и детей спасло то, что они во время атаки немного отстали. Поэтому тяжелые рыси и волки при отступлении не смяли маленький отряд людей.

- Алиса, Тася, Олег! – закричал волшебник.

- Я здесь.

- Здесь.

Дети и Перевертыш, разговаривая, приблизились друг к другу. Они взялись за руки.

- Уходим по этой тропинке! – скомандовал волшебник.

Четверка людей, держась за руки, пошла по дорожке. А дорожка эта вела к поляне с двухцветной палаткой. Они продвигались медленно, Так как тропинки совсем не было видно.

Вдруг мимо них промчался кто-то. Потом остановился и вернулся.

- Перевертыш, это я – рысь. Мы не смогли победить заморцев.

- Ни кто не знал, что у Приливчика и Стаба есть такое сильное волшебство, - ответил человечек.

- Что теперь делать? – спросила рысь.

Люди растерянно молчали. Потом Тася заплакала:

- Что делать? Что делать? Выведи нас отсюда!

- Я ничего не вижу, но у меня хороший нюх…

- Вот и нюхай тропинку, а мы пойдем за тобой, - перебила ее плачущая Тася.

Так и сделали.

Рысь шла впереди. За ней Алиса, Тася и Олег. Последним шел Перевертыш. Сзади раздавались голоса испуганных животных. Люди пришли на поляну.

- Пахнет чем-то необычным, - сообщила рысь.

Все подошли поближе и протянули руки. Оказалось, что это диван.

- Какого цвета этот диван, - спросил Перевертыш.

- Да не все ли равно, какого он цвета. Садитесь, поехали! – ответил Олег и первым забрался на диван.

Сестренки и Перевертыш постояли, подумали, а потом тоже сели на диван.

- Рысь, прыгай сюда, - сказала Алиса.

- На счет "три", - скомандовал Олежка.

Все начали раскачиваться на диване. Мальчик считал: "Один, два, три-и-и!"

Дети оттолкнулись ногами и резко опрокинулись на спинку. В голове зашумело, завертелось.

Они куда-то падали.

 

ГЛАВА 16

 

Тася, Алиса, Олег, Перевертыш и рысь очутились в светлом помещении, на диване, но падение сразу не прекратилось – они слетели с дивана и грохнулись на пол. Рысь зашипела, а люди охнули.

Они встали, осмотрелись. Люди и рысь находились в доме, сделанном из бревен. Только эти бревна не лежали как в срубе – друг на друге, а стояли вертикально. Потолок был сплетен из толстых веток, а пол засыпан толстым слоем травы и листьев.

В комнате было три очень узких окна. Они располагались очень высоко и, поэтому, в них невозможно было посмотреть. Еще там были две двери. А у стены стоял голубой диван.

- Значит, здесь должен быть Крылан! – Перевертыш показал на диван. – Синий цвет, это цвет Крылана.

Они оказались в мире, в который заморцы забросили Крылана. Теперь им нужно было найти второго волшебного человечка. Олежка подошел к одной двери, подергал, но она оказалась закрытой. Тогда он подошел к другой двери, открыл ее и отшатнулся.

Перед ним была пропасть. Все подошли к открытой двери и стали смотреть. Оказалось, что они находились на огромном дереве, на страшной высоте. Дом из вертикальных бревен походил на большой скворечник. Этот дом-скворечник был построен на стволе гигантского дерева. Ствол дерева поднимался вертикально вверх и там исчезал в своей кроне. Внизу плавали облака и не позволяли разглядеть землю. Так что было не понятно, на какой высоте они находились.

От дерева в стороны расходились ветки. Только эти ветки были такими огромными, что на них можно было построить целый город. Да к тому же на этих ветках росли цветы, трава и небольшие деревца. Они цвели как на лугу. Только луг этот бесконечно длинный – на всю длину ветки гигантского дерева. Над травой летали какие-то животные, не то бабочки, не то птички. Кое-где виднелись крыши домиков.

Одна такая огромная ветка находилась прямо внизу, под домиком. Люди и рысь

смотрели на нее как с высоты десятиэтажного дома.

- Очень страшно! Давайте закроем дверь, - предложила Тася.

Дверь закрыли. В комнате, где они находились, было еще три окна. Но окна располагались высоко и в них нельзя было посмотреть. Тогда Перевертыш попросил Олега взять его на руки и поднести к окну. Окна располагались на боковых стенах домика, но не там, где дверь в пропасть.

Перевертыш заглянул по очереди во все окна. Под одним окном он разглядел небольшой уступ, который начинался около домика и уходил за угол. По уступу можно было пройти, как по дорожке, до одной из огромных веток.

- Нужно выбраться из окна и пойти по этому уступу, - предложил Перевертыш.

- Но ведь есть еще одна дверь, - сказала Алиса.

- Которая закрыта, - возразил Олежка.

- А может, Перевертыш сможет ее открыть?

Все посмотрели на волшебного человечка. Тот пожал плечами и начал колдовать. Вдруг раздался щелчок и дверь открылась. Дети радостно захлопали в ладоши, а рысь помахала кисточками на ушах.

- Ну, что же, пойдем.

Рысь, как самая сильная пошла вперед. Люди за ней.

Во второй комнате было темно. Свет проникал только через открытую дверь. Друзья остановились на пороге комнаты, пытаясь рассмотреть, что здесь находится.

Вторая комната мало, чем отличалась от первой. Такие же стены, пол, потолок. Окон в ней не было.

- Здесь кто-то есть! Вон в том углу, - рысь показала лапой.

- Кто здесь? – спросила Алиса и шагнула вперед.

В углу лежало что-то темное и дрожало. Когда Алиса подошла поближе, это что-то бросилось на нее. Но рысь опередила незнакомца. Рысь, сделав ловкий прыжок, повалила его и вцепилась зубами в плечо.

- Ой, отпустите! Ой, не кусайте! – запричитал незнакомец.

- А ты кто? – спросила его Алиса.

- Я – Корененок. Уберите ваше чудовище!

- Это не чудовище, это рысь.

- Уберите вашу рысь, она меня искусает!

- Рысь, отпусти его и давайте все пойдем в первую комнату, там светлее, - предложил Перевертыш.

Рысь отпустила незнакомца. Все вернулись в первую комнату. Корененок сразу забился в угол, испуганно глядя на рысь. А та села около незнакомца, готовая в любую минуту пустить в ход зубы и когти.

Корененок был похож на корень дерева. У него была гладкая кожа, огромные глаза, тонкие длинные руки и ноги, жесткие взъерошенные волосы. Корешок какой-то глазастый.

- Скажите вашей рыси, чтобы она меня больше не кусала.

- А ты не бросайся на Алису, - ответила рысь.

- Это я со страху, - признался Корененок. – Извините меня.

- Послушай, Корененок, - обратился к нему Перевертыш, - мы ищем моего друга, Крылана. Он очень похож на меня, но только у него одно лицо, а еще у него есть крылья. Ты не встречал его?

- Нет, не встречал.

- А что ты делал в запертой комнате, – спросил Олег.

- Сидел и голодал. Я уже несколько дней ничего не ел.

- А почему ты несколько дней не ел? Не хотел? – задала вопрос Тася.

- Как это не хотел! Очень даже хотел! Но только меня заперли в этой комнате и я не мог выйти. Чуть не умер от голода.

- А чем ты питаешься? Что ты ешь?

- Сейчас я ничего не ем, потому что сижу здесь и боюсь вашу рысь.

- У нашей египетской рыси такая вкусная поросятина, что от страха можно пальцами уши зажать, - зловеще сказала Тася.

Корененок съежился.

- А правда, - вступилась за незнакомца Алиса, - зачем мы тут держим в плену бедного голодного Корененка. Пусть сходит, поест, а потом и поговорим.

- Рысь, отпускай его, - распорядился Перевертыш.

Рысь отошла в сторону.

- Корененок, а можно мы подождем тебя здесь? – попросила Алиса.

- Да, конечно можно.

- А ты куда пойдешь? И что будешь кушать? – поинтересовался Олег.

- Я пойду вон на ту гигантскую ветку и буду есть вон те фиолетовые цветы. – Корененок открыл дверь и показал рукой-корешком вниз.

- А-а! – ответил ему мальчик.

Корененок прыгнул в пропасть.

Все от неожиданности замерли, потом вскрикнули и бросились к двери. Но оказалось, что не произошло ничего страшного. Просто Корененок, очень медленно падая, приземлялся на гигантскую ветку.

- Вот это да! – восхищенно сказали дети.

 

ГЛАВА 17

 

Перевертыш, дети и рысь сидели в доме из вертикальных бревен. Волшебник и Олежка смотрели через открытую дверь на небо и на соседние ветви гигантского дерева. Тася и Алиса играли с рысью.

Тася потрогала у рыси шерсть, лапы, усы, а потом сказала:

- Она похожа на кошку.

- Так ведь это и есть кошка, только очень большая.

- Кот-котище страшный зверище!

- Нет, не правильно! Нужно говорить: "У кися-лапуся морда беленькая вся".

- Так у нее морда не беленькая, - возразила Тася, - а желтая или рыжая.

Потом Тася встала, согнулась, расставила в стороны руки и шутливо сказала:

- Сейчас, кися-лапуся, я тебя поймаю.

И шутя двинулась на рысь. Рысь решила подыграть, она фыркнула и сделала хороший прыжок, сразу очутившись на другой стороне комнаты. Ее лапы разгребли на полу слой травы и листьев, оставив две глубокие борозды. В одной борозде сестренки заметили какой-то синий предмет. Они наклонились поближе, рассматривая, что же это такое. Потом позвали Перевертыша.

Волшебный человечек подошел и, увидев, что раньше лежало под слоем травы и листьев, воскликнул:

- Это Крылан! Это шапка Крылана! Он потерял свою шапку.

Перевертыш поднял ее, прижал к себе и вздохнул:

- Где ты теперь, мой дорогой друг.

Олег принялся ходить по комнате. Потом он поразгребал листья на полу. А когда это надоело, мальчик сказал:

- Когда вернется этот Корененок! Давайте что-нибудь делать! Надоело сидеть и ждать.

- Можно выбраться через окно и пойти по уступу вокруг дерева. Посмотреть, что там такое находится.

- Вы не пойдете по уступу, - строго сказал Перевертыш, - это очень опасно. Вы останетесь здесь и будете ждать Корененка. А мы с рысью сходим, посмотрим…

- Я тоже пойду! – воскликнул Олег.

- Нет, вы все останетесь здесь.

Они немного поспорили, но Перевертыш был очень тверд в своем решении и Олегу пришлось уступить.

- Мы не надолго, - сказал волшебник, - вот только дойдем до ближайшего разветвления и вернемся обратно.

Они отправились на разведку. Рысь в высоком прыжке забралась на подоконник. Олег подсадил Перевертыша. Волшебный человечек помахал рукой и они с рысью двинулись по уступу вокруг дерева.

Дети не могли видеть как Перевертыш пробирается по уступу, потому что окно располагалось очень высоко. Братик и сестренки подошли к двери и стали смотреть в пропасть.

Они долго рассматривали ветку, которая находилась под ними. На этой ветви росла трава, цветы и летали бабочки, а может быть птички. Еще там должен был находится Корененок. Дети пытались найти его взглядом. Наконец, им удалось его увидеть.

Корененок сидел в траве. Он срывал цветы и ел их. Он сидел тихо, явно довольный, что может покушать. Дети пытались привлечь его внимание и даже покричали. Но до Корененка было очень далеко и он не слышал.

Недалеко от Корененка появилась огромная бабочка, которая вылетела из-за листьев. Она сначала немного полетала над лужайкой. Дети залюбовались этой бабочкой. У нее были очень красивые крылья. И красный, и зеленый, и синий – все цвета радуги так и играли, сплетаясь, как узор в калейдоскопе. Крылья, похожие на два пестрых одеяла, величественно взмахивали. Это было очень грациозное создание.

Бабочка замедлила свой полет и начала медленно опускаться прямо на Корененка. А тот все кушал цветы и ничего не замечал вокруг. Бабочка опускалась все ниже и ниже. Наконец, она бросилась на Корененка и обхватила его своими лапками.

Корененок дернулся раз, другой, а потом затих. Бабочка разложила огромные красивые крылья и закрыла ими свою жертву.

- А-а-а! – отчаянно закричал Олег.

Он резко нагнулся, топнул ногой. И в это время порог, на котором стоял мальчик, покачнулся. Олега потянуло вниз, в пропасть. Он стал махать руками, пытаясь сохранить равновесие.

Сестренки бросились на помощь. Лучше бы они оставались на месте. Весь слой сухой травы и листьев, который лежал на пороге домика, обрушился. Вниз полетели листья, веточки, трава, семена, цветки. Целая охапка сухих растений была сброшена в пропасть.

Вместе с ней вниз полетели Олег, Алиса и Тася.

 

ГЛАВА 18

 

Перевертыш и рысь шли по уступу вокруг гигантского дерева.

Внизу – бездонная пропасть, где вместо дна плавают облака. Вверху – крона дерева. Впереди и сзади – узкий уступ. Слева – небо, справа – ствол дерева. Один неверный шаг и можно полететь в пропасть. Страшно!

Перевертыш уже пожалел, что затеял этот опасный поход. Продвигаться по уступу вокруг дерева было очень неудобно, да и резкие порывы ветра заставляли быть очень осторожным. Уступ представлял собой нарост коры. Чтобы пройти по нему, нужно было все время то подниматься, то опускаться. Кора была шершавой, но не плотной и ноги постоянно соскальзывали.

Шажок, еще шажок. Впереди идет рысь. Ей тоже страшно. Она иногда оглядывается и Перевертыш видит, что рыси хотелось бы вернуться назад, но она ни чего не говорит. Да и сам волшебный человечек все время молчит, занятый тем, чтобы удержаться на уступе.

Иногда уступ расширяется и тогда становится легче идти. Иногда он сужается. Иногда на стволе встречаются круглые отверстия-норы. Иногда из этих нор смотрят чьи-то глаза. И тогда рысь и человек пытаются побыстрее пройти мимо этой норы.

Когда снизу налетал поток сухого ветра, Перевертыш и рысь вжимались в растрескавшуюся и мшистую кору дерева. Они скребли пальчиками и когтями, удерживаясь от падения. А сверху на них постоянно падал какой-то мусор, не то засохшие листья, не то волокна коры.

Им показалось, что прошла уже целая вечность, так медленно текло время. Наконец-то рысь и волшебник достигли ветки гигантского дерева. Эта ветвь находилась слева от домика из вертикальных бревен и на этой ветви росла трава, кустарники и маленькие деревья.

Опасная часть пути была пройдена.

Рысь и Перевертыш легли на траву. Они решили немного отдохнуть. Как приятно было очутиться на ровной площадке. Просто так лежать и не думать об опасности оступиться и упасть. Просто лежать и смотреть в небо.

Через некоторое время Перевертыш поднялся:

- Ну все, отдохнули, пошли дальше.

Человечек и рысь двинулись по тропинке. Они находились на огромной ветке. Только эта ветка было шириной с футбольное поле. И на ней росла трава, в которой прыгали кузнечики, ползали жуки и оглушительно стрекотали цикады.

Ветка, как известно, растет вверх. И дорожка, по которой шли путешественники, тоже шла вверх. Они поднимались, как в горку.

Где-то впереди показалась деревня.

На краю деревни дрались два человека. Они прыгали, дубасили друг друга кулаками и громко бранились. Дерущиеся не замечали ничего вокруг.

Перевертыш и рысь подошли поближе. И только тогда дерущиеся их заметили. Они перестали махать кулаками и ругаться. Человечки с удивлением рассматривали двуликого Перевертыша и пушистую рысь.

- Здравствуйте! Скажите, из-за чего вы деретесь? – спросил Перевертыш.

- Из-за земли! – буркнул один из человечков.

- Из-за какой земли?

- Из-за какой земли! – передразнил его второй человечек, - А кто вы такие, чтобы с вами разговаривать?

- Меня зовут Перевертыш, а это – рысь.

Сначала человечки тяжело дышали после драки и зло смотрели на путешественников. Но потом поняли, что их не собираются задирать и обижать. Они наконец-то остыли, разжали кулаки и даже попытались улыбнуться.

- Я – Персикет.

- А меня зовут Вертушок.

Человечки обошли вокруг Перевертыша, внимательно разглядывая оба его лица и его непривычную одежду. Им очень понравились колокольчики на колпаке у волшебника. Человечки улыбались, слушая, как те звенят. Потом они уставились на рысь. Они хотели подергать у рыси кисточки на ушах, но та оскалила острые зубы и Вертушок с Персикетом испуганно отошли на один шаг.

- Я живу вон в том домике с оранжевой крышей.

За спиной у Персикета, за фруктовыми деревцами и кустарниками стоял дом с оранжевой крышей. Он находился слева от тропинки. У его хозяина, у Персикета, была огромная голова и цветом и формой напоминающая персик. Даже короткие волосики на темени и затылке больше всего походили на пушок, который бывает на персике. Глаза у него были маленькие и черные.

- А я живу в домике с желтой крышей.

Справа от дорожки стоял дом Вертушка – с желтой крышей. Вертушок был светленький, желтоватенький и как будто весь в занозах. Все его тело, руки и ноги очень походили на сосновые чурочки.

- Так из-за какой земли вы деретесь?

- Вот из-за этой! – оба человечка показали пальцем.

Оказывается, тропинка, по которой только что прошли Перевертыш и рысь, чуть дальше огибала слева и справа небольшой холмик земли. Холмик был такой маленький, что рысь смогла бы перепрыгнуть его одним прыжком.

Перевертыш даже переспросил:

- Вот из-за этого?

- Угу!

Потом Персикет и Вертушок объяснили, что слева от тропинки вся земля принадлежит Персикету и его семье. А справа от тропинки – это земля Вертушка и всех его родных. А холмик земли, который располагался между раздвоенных тропинок – это спорная земля. То есть она не понятно чья. Не то Персикета, не то Вертушка. Поэтому каждый день эти два человечка встречались на спорной земле и спорили, чья это земля, а потом дрались.

И сколько себя помнили Персикет и Вертушок, они всегда спорили из-за этой земли. И их отцы спорили, и деды тоже спорили. А когда вырастут сыновья, то они тоже будут спорить.

Перевертыш посмотрел налево, на землю Персикета, потом направо, на землю Вертушка. И у того, и у другого были и луга, и сады, и огороды, и домики, и много чего другого. А холмик спорной земли был совсем маленький. Посадить на нем ничего нельзя, построить дом нельзя. Вообще непонятно, зачем этот клочок земли нужен.

И тут Перевертыш предложил человечкам:

- А вы продайте этот холмик.

- Кому? Тебе?

- Да хотя бы мне.

Персикет и Вертушок захлопали глазами. Им самим такая мысль не приходила в голову. Действительно, что может быть проще – продать ненужную землю и больше не спорить из-за нее.

- Ну что же. Мы согласны.

- Мы согласны продать эту землю за два колокольчика на твоем колпаке.

- Один колокольчик мне. Другой Вертушку.

- Хорошо. Забирайте эти колокольчики.

Перевертыш отдал один колокольчик Персикету, другой Вертушку. Те очень обрадовались. Они подносили колокольчики к уху и слушали, как те звенят. Человечки улыбались.

- Как же ты теперь без них? – спросила рысь у Перевертыша.

- Ничего, дома наколдую себе новые.

Потом Перевертыш спросил у человечков не встречали ли они Крылана. Волшебник показал синюю шапочку, а затем описал своего друга.

- Нет, не встречали такого, - ответили Вертушок и Персикет.

- А что находится там, за вашей деревней? – Перевертыш показал то направление, по которому они шли с рысью.

- Туда уже давно ни кто не ходит. Там живет огромная бабочка, - сказал Персикет.

- Ее зовут Сида Горовна, - добавил Вертушок.

- Эта бабочка хватает всех подряд и относит в свое гнездо.

- И там их скармливает своим детям.

- Неужели эта Сида Горовна такая большая? – поинтересовался Перевертыш.

- Она огромная.

Персикет рассказал, как бабочка недавно утащила его старшего сына. А у Вертушка Сида Горовна унесла сестру. А в соседней деревне целый дом остался без хозяев. Всех утащила страшная бабочка.

Путешественники задумались.

- Куда вы теперь пойдете? – поинтересовался Вертушок.

- Пойдем обратно в домик Корененка. Нам уже пора возвращаться.

- Передавайте Корененку привет.

- Обязательно передадим. До свидания!

Они простились. Персикет и Вертушок ушли.

Рысь и Перевертыш тоже собрались уходить. Но потом волшебник попросил рысь немного подождать.

Что-то заставило его задержаться. Он подошел к холмику, который теперь стал его. Холмик словно притягивал. Перевертыш ногой разгреб землю в одном месте, потом разгреб в другом. Его внимание привлек один камушек.

Камушек был маленький, круглый, сиреневый и когда Перевертыш взял его в руку, оказался очень теплым. Человечек никогда не видел таких красивых и приятных камушков. Он полюбовался им и затем положил в карман.

- Теперь можно идти назад, - сказал он.

 

ГЛАВА 19

 

Олег, Алиса и Тася вместе с охапкой сухих листьев вывалились из домика. Где-то внизу на глубине десятиэтажного дома находилась гигантская ветка.

Они падали.

Дети сначала отчаянно закричали. Но через некоторое время они поняли, что их падение какое-то неправильное. Да они и не падали вовсе, а медленно опускались. Потом дети заметили, что если правильно двигать руками и ногами, то падение прекращается и начинается подъем. Они даже увлеклись такими упражнениями и то поднимались, то опускались. Но потом Алиса вспомнила про Корененка. Ведь нужно спешить на выручку их нового знакомого.

Огромную бабочку еще можно было увидеть. Она несла Корененка прочь от ствола гигантского дерева. Бабочка летела медленно, ее бросало из стороны в сторону.

Олег и сестренки опустились на поверхность огромной ветки и припустилась по ней бежать за бабочкой. Дорога поднималась вверх, бежать было тяжело. Они устали. Дети несколько раз падали, но вставали и продолжали погоню.

Наконец, они добежали. Олежка поднял с земли палку и запустил ее в бабочку. Тася и Алиса тоже стали бросать палки в разноцветную бабочку. Все что находили на земле, дети бросали в огромное насекомое. Палки, ветки, камни, даже комья грязи – все летело в крылья и в голову.

Бабочка попыталась подняться повыше, чтобы уберечься от града камней и палок. Но в лапах она держала Корененка и взлететь выше уже не хватало сил. А бросить свою жертву у нее не хватало ума.

Один меткий камень попал ей в левый глаз. Бабочка зажужжала как вертолет. А потом совершила непростительную ошибку. Со стороны подбитого глаза, на земле росло небольшое деревце. Бабочка его не заметила. Огромное насекомое со всей силы ударилась левым крылом в это деревце.

Братик и сестренки от неожиданности даже отпрянули в стороны. Раздался страшный треск и у гигантской бабочки оторвало левое крыло. Бабочка совершила немыслимый вираж. Правое крыло резко ушло вверх. Потом ее крутануло, дернуло и страшное насекомое рассыпалось на части.

Корененок полетел на землю. Он сразу вскочил и хотел пуститься наутек, но сверху на него обрушился огромный кусок от правого крыла бабочки. Корененок опять упал. Тася, Алиса и Олежка подбежали, что бы вытащить Корененка. Но тот сам выбрался из-под обломков огромной бабочки.

Корененок стоял, выпятив глаза и только охал. Олег и Алиса подхватили его под руки-щупальца и повели к домику. Тася подталкивала его сзади.

- Ох! Ох! – вздыхал Корененок.

 

ГЛАВА 20

 

Дети и Корененок шли к стволу огромного дерева. Корененок еле передвигался, в конце концов, он попросил:

- Давайте посидим, отдохнем.

Все уселись на траву.

Корененок отрешенно сидел, уставившись в одну точку.

Тася сказала:

- Я хочу есть! Я так хочу есть, что сейчас от голода колючки на спине вырастут. Вон стоит гриб, давайте его съедим.

- А вдруг он ядовитый? – спросила Алиса. – Нужно узнать у Корененка.

- Эй, Корененок, очнись! Скажи, этот гриб можно кушать? А то мы очень хотим есть и с удовольствием съели бы этот гриб.

Корененок вздрогнул, потом, посмотрев на гриб, ответил:

- Можно, только он слишком сладкий.

- Ничего, мы любим сладкое.

Дети подошли к грибу и отломили по кусочку. Попробовав, они удивились, что по вкусу гриб напоминает сладкий пирог. Братик и сестренки принялись обедать. Вскоре к ним подошел Корененок.

- Вы спасли меня уже во второй раз. Сначала открыли дверь, которую закрыли какие-то страшные люди. Потом вы спасли меня от Сиды Горовны.

- Какие страшные люди? – спросила Тася.

- Какая Сида Горовна? – спросила Алиса.

- Сида Горовна – это гигантская бабочка. Она хватает всех подряд и уносит в свое гнездо.

- А где у нее гнездо?

- Вон на той левой ветке. – Корененок показам пальцем. – Обычно она охотится там же, но иногда прилетает сюда. Но теперь этой страшной бабочки больше нет. Вы ее уничтожили.

- Ну, а страшные люди? – опять спросила Тася.

- Несколько дней назад я сидел в своем домике, в темной комнате. Вдруг я услышал грохот, который раздался в другой комнате. Затем увидел, как два очень неприятных человека закрыли мою дверь. Эту дверь я потом так и не смог открыть.

- Как выглядели эти люди?

- Один был высокий, худой, во всем белом. Второй очень толстый, с жирными щеками, одежда у него бурого цвета.

- Это были Приливчик и Стаб! – воскликнула Алиса.

- Послушай, Корененок, а эти два человека у тебя долго пробыли?

- Нет, не долго. Всего несколько минут, а потом они как будто пропали. Как появились, так и исчезли. А через несколько дней появились вы…

Но его прервала Алиса:

- Если заморцы пробыли здесь недолго, то Крылан теперь должен находиться где-то около домика. Они не уносили его, а, скорее всего, просто сбросили вниз. Помните? Когда мы нашли Перевертыша, то он не мог двигаться. Значит и Крылан сейчас тоже не двигается. Но как только мы посадим его на диван, то он оживет!

Дети поднялись и бегом припустились к стволу гигантского дерева.

Они подбежали к тому месту, на которое свалились, когда выпали из домика Корененка. Все было засыпано листьями, сухой травой и корой. Мальчик и девочки принялись разгребать кучу листьев. Они старались работать быстро, но разгребая ворох листьев на маленькой площадке, сильно мешали друг другу. Подняли целую тучу пыли, перебрасывали мусор с места на место по несколько раз, толкались, покрикивали друг на друга.

- Вот! Нашла! – наконец закричала Алиса.

В руках она держала неподвижного Крылана.

 

ГЛАВА 21

 

Перевертыш и рысь возвращались назад. Иногда человечек запускал руку в карман и ощупывал найденный камень. Камень был теплый и какой-то ласковый.

Они подошли к стволу гигантского дерева. Направо, в сторону домика из вертикальных бревен, петляла дорожка, расположенная на уступе. Путешественники, немного отдохнув, двинулись по уступу. Рысь, как и в первый раз, пошла первой, волшебник за ней.

Справа находилась бездонная пропасть. Слева, в стволе дерева, были видны норы. Путешественники медленно шли вперед. Вдруг из одной норы вытянулась чешуйчатая рука и схватила Перевертыша. Тот закричал. Рысь обернулась и, увидев что человечка затаскивают в нору, бросилась его спасать.

Чешуйчатая рука, обхватив пальцами маленького человечка, затянула его в дыру. Ноги Перевертыша еще оставались снаружи. Рысь попыталась схватить ноги человечка и потянуть на себя. Но, как известно, лапа у рыси не приспособлена что-то держать. Рысиная лапа может бить и царапать. Даже нежно гладить, но что-либо держать у нее не получается.

Перевертыша дернуло сильнее и он весь пропал в норе. Рысь, высоко задрав морду, завыла от бессилия. Потом она протиснулась в отверстие и поползла за человеком.

Волшебника сжимала холодная и скользкая рука и тащила его вглубь дерева. Перевертыш кусался, колотил ручками, извивался. Но ничего не помогало. Рука была намного сильнее. Через некоторое время отверстие расширилось и рысь уже не ползла, а бежала. Наконец она настигла похитителя и вцепилась своими страшными острыми зубами в чешуйчатую руку.

Рука дернулась и отпустила Перевертыша. Но тотчас из глубины норы выдвинулись другие руки и схватили рысь. Завязалась отчаянная схватка.

Рысь шипела, била лапами, кусалась. Прокушенные руки отпускали свою жертву и втягивались в глубину дерева, но на их место из отверстия продолжали выдвигаться новые. Рысь мужественно билась, выскальзывала из холодных рук. Но она уже устала. Битва была неравная. Все новые и новые руки появлялись из норы. Все сильнее и сильнее чешуйчатые руки сдавливали рысь. Она начала задыхаться.

Перевертыш бросился на помощь рыси. Он понимал, что от такого небольшого человечка как он, толку будет немного. Но он не мог бросить рысь в беде. Погибать так вместе.

Но в этот момент, что-то очень сильно обожгло ему бок. Он схватился за обожженный бок и понял, что это был сиреневый камень. Камень сделался необычайно горячим. Перевертыш с трудом вынул его из кармана.

И тут камень засветился. Он засветился как сотни факелов. Камень перестал быть горячим, но зато из него полыхнул узкий и длинный столб пламени. Стало светло.

Огонь из камня коснулся чешуйчатых рук и где-то в глубине ствола раздался страшный крик боли. Стены вздрогнули, пронесся порыв ветра. Руки бросили рысь и втянулись в отверстие. Перевертыш даже не успел разглядеть, как выглядело чудовище, которому принадлежали эти ужасные руки. Пламя все извергалось из сиреневого камня в сторону отступивших рук. Пахло паленым. Из норы повалил едкий дым.

Странно, из сиреневого камня выходил огонь страшной силы, но Перевертыш держал этот камень в руке и огонь не причинял ему никакого вреда. Даже бока рыси, которых достиг огонь, оказались неповрежденными.

Пламя полыхнуло на последок брызгами искр и погасло. Перевертыш и рысь поспешили покинуть нору, в которой только что произошло сражение. Волшебник не выпускал из рук сиреневый камень.

"Вот это камешек!" – удивлялся он.

 

ГЛАВА 22

 

Дети подошли к стволу гигантского дерева. Корененок следовал за ними. Алиса держала на руках неподвижного Крылана.

- Корененок, мы выпали из твоего домика, но не разбились. Почему так произошло? – спросила Алиса.

- Потому что у меня под домиком проходит "колодец".

- Это что еще за "колодец"? – поинтересовался Олег.

- Как что? А у вас разве нет колодцев?

- Есть. Только они у нас совсем другие. Из них воду достают.

- А в нашем мире колодцы все вот такие.

- Так что же это такое – ваш "колодец"?

- Это такое место. Если прыгнуть туда с большой высоты, то не упадешь, а медленно опустишься, или наоборот, поднимешься.

Корененок подошел к стволу. Потом он подпрыгнул и начал совершать определенные движения руками и ногами. Корененок сначала завис в воздухе, а потом медленно поплыл наверх, к своему домику.

Дети проводили его взглядом и по очереди двинулись за ним наверх. Вскоре они добрались до домика из вертикальных бревен. Первым делом посадили Крылана на диван.

Человечек некоторое время сидел неподвижно. Затем слегка наклонил голову, потом поднял и опустил руки и, наконец, встал.

- Ожил!!! – весело закричали дети.

А Корененок, увидевший такое чудо, только рот открыл от удивления.

Крылан взмахнул крыльями и взвился вверх. Он не знал кто эти дети: враги или друзья. Поэтому он, на всякий случай, отлетел подальше от них и стал кружиться под потолком.

- Здравствуй, Крылан! Я – Олежка!

- Привет, я – Алиса.

- Добрый день! Я – Тася.

- Здравствуйте. Откуда вы меня знаете? – поинтересовался человечек.

- Нам про тебя Перевертыш рассказал.

- Мы сюда пришли, что бы спасти тебя.

Крылан опустился пониже. Дети, перебивая друг друга, принялись рассказывать ему и про себя, и про Перевертыша, и про заморцев. Крылан только грустно качал головой, слушая какое несчастье случилось в его мире.

Через некоторое время пришли Перевертыш и рысь. Двуликий человечек вошел в домик и уставился на Крылана, сначала он не поверил своим глазам. Перевертыш посмотрел одним, затем другим лицом, а потом как закричит: "Крылан нашелся!!!" Волшебники бросились обнимать друг друга.

Путешественники решили остаться на одну ночь в домике из вертикальных бревен, что бы хорошо отдохнуть и выспаться. Они целый вечер разговаривали, рассказывали про свои приключения. А потом составляли план на следующий день.

Корененок сидел в уголочке и внимательно слушал рассказы детей и волшебников.

"Какие удивительные вещи творятся на белом свете, - думал он. – Оказывается, существуют миры, на которых есть земля, но нет "колодцев". Есть реки, но нет огромных ветвей. Летают бабочки, но они ни кого не хватают".

 

 

ГЛАВА 23

 

- Повторяю еще раз, что бы все запомнили. После переброски в наш мир, мы, держась за руки, идем налево пять или шесть шагов. Там должен стоять диван зеленого цвета. Мы садимся на него и перемещаемся к Рыбарю.

Все внимательно слушали Перевертыша.

- Меня несет Олег. А Крылана – Алиса.

- Хорошо, мы поняли.

- Пора отправляться.

- Прощай, Корененок.

- Прощайте, прощайте.

Дети, волшебники и рысь положили на синий диван сумки с продуктами, потом сели сами, раскачались и ух.… Опрокинулись и полетели в темноту.

Они вывалились в мир Перевертыша и покатились с дивана на землю. Вокруг было темно. Люди и рысь поднялись и на ощупь нашли друг друга. Рысь повела их к другому дивану. Дети держались за руки и прижимали к себе волшебников.

Сделав пять или шесть шагов, они остановились.

- Здесь стоит диван, но я не знаю, какого он цвета, - шепотом сказала рысь.

- Крылан, давай попробуем создать короткую вспышку света! Может быть получится.

Перевертыш и Крылан сказали волшебное слово и на одну секунду тьма вокруг диванов рассеялась. Потом снова стало темно, но в эту секунду все увидели, где какой диван находится.

Оказывается, они стояли около коричневого, а им нужен был зеленый. Зеленый диван находился с другой стороны. Соблюдая тишину, все двинулись туда.

Наконец, они сели.

- Один, два, три! – шепотом отсчитал Олежка.

Дети оттолкнулись от земли, завалились на спинку дивана и их опять куда-то понесло.

Их трясло, переворачивало через голову, обо что-то ударяло. Олег держал Перевертыша. Алиса – Крылана. Тася и рысь держали друг друга. Внезапно все закончилось. Они очутились в мире, где должен был находиться Рыбарь.

Здесь было светло и холодно. Очень холодно. Так холодно, что путешественники разом окоченели. Они попали в дом, сделанный из прозрачных ледовых кирпичей. Пол был изо льда, потолок изо льда, даже дверь была ледяная.

Кругом белый иней, тишина и холод. Они ужасно дрожали. Люди сгорбились и обхватили себя руками. Рысь распушилась. Они очень сильно закоченели, замерзли до костей. Да что там кости – замерзли даже глаза и волосы.

Перевертыш посмотрел на детей. Тася плакала, Алиса и Олег обняли ее, пытаясь согреть, но это не помогало.

"Нужно возвращаться! Нельзя детям быть на таком жгучем морозе. Их надо скорее отправить домой", – думал волшебник

Он уже начал подталкивать к дивану совсем закоченевших Олежку и сестренок. Но в этот момент он почувствовал, что в его кармане начал нагреваться сиреневый камень. Перевертыш обрадовался и вынул его из кармана.

Сиреневый свет полился вокруг, неся тепло и спасение от жестокой стужи. Волшебник держал камень высоко над головой. Его сразу обступили, грея руки, лапы и спины.

Свет из камня был очень теплый и напоминал огонь в печи. Такой же ласковый и домашний. Тася перестала плакать. Вскоре они согрелись и повеселели. Тепло было только около камня. Стоило сделать два-три шага в сторону и попадаешь в холод. Получалось, что они могли здесь находится только вместе и очень близко друг к другу. Это очень сильно осложняло их задачу.

Вскоре они оказались в луже. Дело в том, что снег и лед вокруг них растаял. Значит, они все время должны идти, чтобы снег под ногами не успевал превращаться в воду.

Люди и рысь отправились на поиски Рыбаря.

Они вышли из ледяного дома. Вокруг них стояли другие дома из снега. Некоторые маленькие, некоторые очень большие. Похоже, что весь городок был слеплен из снега и выпилен изо льда. Ледяные заборы, снежные крыши.

- Мы в снежном мире!

- А это, смотрите, снежные деревья!

- Чудеса!

Путешественники восхищенно рассматривали снежный мир. Холодные искорки вспыхивали на стенах, на дорожках, на деревьях. Все блестело.

Потом они заметили, что опять стоят в луже: это под ними растаял лед. Пришлось идти дальше. И тут случилась неприятная встреча.

Из-за угла соседнего дома вышел ледяной человек. Он был весь белый, словно снег. Только глаза синие. И когда он увидел волшебников и детей, то в его глазах застыл страх.

Ледяной человек замер, втянул голову в плечи, а потом дико закричал и побежал обратно. Через секунду он упал, сразу вскочил, еще раз посмотрел на путешественников и скрылся за углом соседнего дома.

- Он нас испугался! Неужели мы такие страшные? – воскликнула Тася.

- Побежали за ним! – выпалил Олег.

- Нет! Если мы за ним побежим, он еще больше испугается. Давайте лучше медленно пойдем вот по этой дороге, - Алиса показала направление.

Они сделали несколько шагов и сбились в кучу. Идти всем вместе было очень неудобно. Перевертыш держал сиреневый камень. Камень давал тепло и, поэтому, отходить от него дальше чем на несколько шагов было просто невозможно.

Олег наступил Тасе на ногу. Она крикнула:

- У тебя что, кариес или глаза не видят.

Потом Тася наступила на ногу рыси. Рысь зашипела. Тася и на нее крикнула:

- Ты что зубы вытаращила!

Держась ближе друг к другу, путешественники медленно шли по дороге. Они встретили еще трех ледяных людей. Но те, увидев волшебников, детей и рысь, убегали без оглядки. Почему-то путешественники внушали ужас местным жителям.

- Если от нас будут все убегать, - сказал Перевертыш, - То как мы узнаем про Рыбаря. Спросить больше не у кого. Здесь только испуганные ледяные человечки.

Они прошли недалеко от снежного дерева. Дерево звонко лопнуло и начало таять. Через минуту на месте дерева осталась одна толстая сосулька.

Людям стало как-то не по себе. Они только что с помощью сиреневого камня уничтожили дерево.

- А что будет, если мы с этим камнем подойдем к ледяному человечку? – поинтересовалась Тася.

- Скорее всего, он растает, как и это дерево, - ответил Крылан.

- Ух, не нравится мне все это. Скорее бы уж найти Рыбаря и уйти отсюда.

Снег под их ногами нагревался и превращался в воду. Когда Перевертыш оглянулся, то увидел за собой ледяную дорожку. Это после них вода от жгучего холода замерзла и получился гладкий и крепкий каток.

Они заметили как один испуганный ледяной человечек юркнул в снежный дом. Дом был высокий и широкий. Друзья решили последовать за человечком.

Волшебники, дети и рысь вошли в комнату. В углу, сжавшись в комок и прикрыв голову руками, сидел и дрожал ледяной человек.

- Мы не сделаем тебе ничего плохого. Мы только хотели спросить…

- А-а-а, жарко! Таю-ю-ю!

- Мы выйдем из дома, но ты, пожалуйста, поговори с нами.

Путешественники выходя из дома, почувствовали как на них сверху капает вода. Это подтаял потолок в снежном доме. Они отошли подальше от дома и стали ходить взад-вперед, боясь подолгу оставаться на одном месте.

Вскоре в дверях домика показался тот самый ледяной человек, который был в комнате. Он стоял за приоткрытой дверью, высунув голову.

- Кто вы такие? Что вам нужно?

- Меня зовут Перевертыш. Мы из другого мира. И мы ищем человечка, похожего на меня и на Крылана. Его зовут Рыбарь. Ты не видел такого?

- Видел.

- Где?

- Где ты его видел? – путешественники оживились.

- Его взяла Морена.

- Кто такая Морена? Где ее найти?

Ледяной человечек рукой показал направление:

- Это наша королева. Она живет вон на той черной горе. И этого вашего Рыбаря она подарила своей дочурке. А теперь, пожалуйста, уходите. От вас нестерпимо жарко.

Он закрыл дверь. Друзьям нужно было уходить. Волшебники, дети и рысь сбились плотной группой и пошли. Они покинули городок и направились к черной горе. За ними тянулась дорожка из блестящего льда.

 

ГЛАВА 24

 

Идти в легкой летней обуви по снежному миру оказалось очень трудно. Путешественники сильно устали.

- Давайте отдохнем, – попросила Тася.

- Если мы остановимся, то под нами образуется лужа и мы промочим ноги, - ответил ей Олежка.

- Тогда давайте залезем вон на тот черный камень. Лед и снег на нем растают, а вода будет стекать вниз.

Путешественники так и сделали. Они забрались на камень. Когда снег растаял и вода скатилась вниз, то на поверхности валуна образовалась площадка вполне пригодная для отдыха.

Наконец-то после многих часов трудного похода по заснеженному миру, им удалось сесть и отдохнуть. Не нужно было заботиться, что бы под ногами не возникли лужи. Путешественники пообедали, а Тася и рысь уснули.

Перевертыш с высоты камня рассматривал снежный мир. Позади остался городок с ледяными домами. Странно, но до него было совсем недалеко.

"Неужели, мы шли так долго, а прошли так мало, " – подумал волшебник.

Где-то впереди находилась черная гора. Она как была далеко, так далеко и осталась. Ощущение было такое, что они к ней ни на шаг не приблизились.

Вокруг было снежное белое поле, на нем росли снежные деревья. Единственный черный валун находился у путешественников под ногами, остальное все было белое.

Когда Тася и рысь проснулись, все двинулись дальше. Они приноровились идти быстрее и снег под ногами уже не успевал растаять.

Вечерело. У всех болели глаза от нестерпимого ярко-белого снега. Тысячи крупинок снега отражали солнечный свет и глазам становилась больно. Поэтому, когда солнце начало садиться за кроны снежных деревьев, друзья повеселели и зашагали побыстрее, хотя и очень устали.

Впереди показался черный камень.

- Мы уже были на этом камне, - удивленно воскликнула Алиса.

Они подошли ближе. Действительно, валун был тот же самый на котором они обедали, а Тася и рысь спали.

Пораженные и испуганные люди обошли вокруг валуна. Потом все-таки решили на него забраться. Перевертыш огляделся. Город ледяных людей был рядом, а черная гора оставалась где-то далеко впереди.

Получалось, что они шли прямо в сторону горы, но расстояние не уменьшилось. Более того, они во второй раз прошли тот же участок пути, который уже проходили. Как такое могло получиться? Никто не знал.

Солнце скрылось за снежным полем. Путешественники, с трудом устроившись на неровном камне, уснули. Утром хмурые, уставшие люди наскоро позавтракали и собрались идти дальше.

- Погодите немного, - неожиданно сказал Крылан, - Ведь я умею летать. Давайте я поднимусь повыше и посмотрю, что находится вокруг.

- Но ведь ты замерзнешь без сиреневого камня. Здесь страшный холод.

- Я только взлечу и через несколько минут вернусь обратно. Думаю, что сильно не замерзну.

Друзья согласились и Крылан полетел. Все стояли на камне и наблюдали за летящим волшебником. Через несколько минут он опустился.

- Ну, что ты там видел? – стали его расспрашивать.

- Подождите, подождите! Я все расскажу по порядку. Во-первых: я не увидел ничего нового, везде снега, сзади нас городок, впереди – черная гора. Во-вторых: когда я начал подниматься, то сначала было страшно холодно, но потом стало теплей. А когда я поднялся очень высоко, то совсем перестал мерзнуть.

- Значит там, в небе, тепло?

- Да, тепло.

Новость, принесенная Крыланом, была очень хорошей. Люди обрадовались. Значит, Крылан может полететь к черной горе на разведку. А это решало многие проблемы.

- Молодец, Крылан!

- Хорошо, что ты не испугался мороза и поднялся повыше.

- Оставьте свои восторги "на потом". Я сейчас одну минутку отдохну и полечу на гору. Думаю, к вечеру вернусь.

Все пожелали Крылану доброго пути. А Тася подарила ему красивую розовую заколку для волос:

- Это счастливая заколка! Возвращайся, Крылан, скорее.

 

ГЛАВА 25

 

Крылан пролетел расстояние до черной горы за пару часов. Высоко в небе было не очень холодно, к тому же человечек работал крыльями, поэтому он не замерз. Он облетел гору и нашел дом, сложенный из отесанных камней. Вместо крыши на нем лежала плоская гранитная плита. В доме было не то два, не то три этажа.

Крылан опустился ниже. Он думал, что попадет в ужасный холод. Но, странное дело, на горе не было так холодно, как в низине, или как в ледяном городе. Волшебник подлетел к самому верхнему окну и устроился на карнизе.

Через распахнутое окно он рассматривал комнату. Похоже, что это была спальня. Через окно Крылан пробрался в комнату и осторожно пошел вдоль стены. В центре стояла кровать, человечек подошел к ней.

И тут дверь в комнату открылась. Крылан юркнул под кровать. В спальню кто-то вошел. Летающий человечек видел только ноги, обутые в розовые башмачки. Похоже, что это была девочка. Она что-то напевала, потом принялась кружиться по комнате, приговаривая:

- Вот ты, куколка моя! Совсем как живая. И глазки у тебя смышленые, и пальчики маленькие.

Лежа на каменном полу, Крылан начал замерзать. Вдруг, от холода у него непроизвольно застучали зубы.

- Ой! Кто здесь?

Она наклонилась и посмотрела под кровать. Волшебник выскочил и припустился бежать, потом расправил крылья и полетел к окну. Он благополучно покинул комнату и уже собрался взмыть вверх. Но в последнюю минуту оглянулся и обомлел.

Из домика, через окно, на него смотрела девочка в розовом платье. У нее были розовые щеки, розовый носик и даже розовые локоны волос.

Но не это изумило Крылана. Девочка на руках держала неподвижного Рыбаря.

- Ой, еще одна куколка! Только живая и летающая.

- Я не куколка, - сердито ответил Крылан.

- Так она еще и разговаривать умеет. Просто прелесть. Лети сюда, говорящая куколка, я накормлю тебя кашей и спою колыбельную.

Крылан очень рассердился, что его назвали "куколкой". Сначала он хотел улететь от этой розовой девочки. Но девочка держала на руках Рыбаря и Крылан решил ей подыграть.

"Может удастся спасти Рыбаря", - подумал он.

Волшебник влетел в комнату и закружился под потолком. Девочка положила Рыбаря на подоконник и стала смотреть на летающую "куколку".

А Крылан сделал в воздухе несколько сальто. Девочка от восторга захлопала в ладоши. Крылан сделал пируэт, довольная девочка засмеялась. Волшебник опустился на пол и поклонился. Девочка захотела взять его на руки и подбежала к нему. Рыбаря она оставила на окне. Крылан взлетел под потолок, девочка залезла на кровать и стала прыгать, пытаясь его схватить.

Крылану именно это и нужно было. Он увернулся от розовых ручек, подлетел к подоконнику, схватил Рыбаря и прыгнул в окно.

Рыбарь оказался довольно тяжелым и Крылан явно не рассчитал своих сил. Сначала они падали, но через секунду летающий человечек почувствовал как к нему через Рыбаря поступает волшебная энергия. Он сразу загадал желание невесомости. И волшебства на такое заклинание хватило.

Его неподвижный друг сделался очень легким, как соломка. Крылан выровнял падение и полетел вверх, держа невесомого Рыбаря.

Через верхнее окно на них смотрела розовая девочка и плакала:

- Куколки улетают!

Крылану стало ее жалко. Он подлетел поближе и бросил ей розовую заколку для волос:

- Вот, лови подарок! А мы к тебе еще прилетим, но только во сне. До свидания!

Он развернулся и полетел к черному камню, бережно неся Рыбаря.

Девочка отошла от окна и принялась играть в розовую заколку. То с одной стороны на нее посмотрит, то с другой. То слева в волосы воткнет, то справа. То пальцем погладит, то к щеке прижмет. Про "куколок" она уже забыла.

Крылан, держа Рыбаря, благополучно добрался до черного камня, на котором стояли путешественники. Общей радости не было конца. Все хвалили Крылана и говорили "наш герой"! А Крылан только отмахивался, ему было как-то не ловко от такого обращения.

Близился вечер. Можно было остаться на камне и переночевать. Но всем очень надоел этот холодный, неприветливый мир. Все устали от снега, льда и блестящего инея. Они решили идти назад, в городок. Оставаться здесь еще на одну ночь ни кто не захотел.

Олежка взял неподвижного Рыбаря на руки и путешественники направились назад. Они без происшествий дошли до городка, отыскали дом с зеленым диваном и посадили туда Рыбаря.

Наконец-то он ожил и стал двигаться.

Дети, три волшебника и рысь в этот же вечер вернулись в мир Перевертыша.

 

ГЛАВА 26

 

Пришло время узнать, что же произошло с Глиняным Стабом и Приливчиком во время неудавшейся атаки зверей.

Заморцы встали спинами друг к другу и произнесли заклинание темноты. Это было очень сильное и очень страшное заклинание. Дело в том, что как создать темноту, заморцы знали, а вот как вернуть свет обратно – не знали.

Когда сделалось темно, звери потеряли боевой дух и возникла страшная паника. Кабаны, волки, медведи – все перемешалось. Некоторые звери бросились наутек, некоторые остановились, не зная, что делать. А некоторые животные продолжали бежать вперед, туда где стояли заморцы, потому что они уже не могли остановиться.

В темноте возникла ужасная свалка. Кабаны, рыси, медведи, ни чего не понимая, сбивали друг друга. Животные, которые бежали навстречу друг другу сталкивались лбами и падали.

Все это продолжалось несколько секунд. Но за эти несколько секунд заморцам здорово досталось. На них наступали, толкали, давили, сшибали, обдирали. Когда все закончилось и звери разбежались, заморцы чувствовали себя двумя огромными синяками. Они катались по земле и выли от боли.

Потом, придя немного в себя, они поплелись к шатру. Заморцы ощупывали руками тропинку, ни чего не видя в темноте. Половина дня ушла на то, чтобы добраться до палатки.

- Я совсем разбит, - жаловался один.

- Ох, мои бедные руки и ноги, - причитал другой.

Они забрались в шатер, задернули полог и повалились на пол.

- Так нельзя.

- Мы покажем этим зверям.

- Мы их сначала утопим.

- Потом задушим.

- Затем сожжем.

- Ух, как я их ненавижу!

Они лежали и придумывали разные способы мести. У них сильно болели ушибленные места и лежать было неудобно. Как не ляжешь, все неудачно. На спину – там синяки, на живот – там царапины, на бок – там ссадины.

Промучавшись час или два, они решили отправиться в Заморье. В шатре стоял диван, верхняя часть его была белого цвета, а нижняя серо-бурая. Приливчик и Стаб с трудом взгромоздились на диван, раскачались и перевернулись в Заморье.

К синякам, полученным от зверей, прибавились синяки, полученные от переброски. Охая и ахая, они побрели в замок верховного правителя.

Стража замка, увидев таких оборванных и побитых людей, долго не хотела пропускать их к верховному правителю. Стаб и Приливчик упорно объясняли стражникам кто они такие и зачем им нужно в замок. Стражники отталкивали их древками копий и не желали выслушивать. Долго Приливчик и Стаб стояли у ворот замка.

Наконец им разрешили встретиться с правителем.

Заморский правитель долго рассматривал Стаба и Приливчика и не узнавал их. Перед ним стояли два грязных оборванца, лица их были избиты.

- Это вы? Мои подданные Приливчик и Стаб?

- Да, это мы.

- Почему вы так выглядите? Вы не справились с порученной вам задачей?

- Мы сделали очень много. Сначала мы изловили всех волшебников и перебросили их в другие миры. Потом мы установили жуткую машину, которая превращает деревья и траву в камень. Мы начали изменять их мир. Еще бы две-три недели и победа была бы полной.

- Но что произошло? Почему вы не победили? Почему вы здесь, а не в мире Перевертыша? Я вам приказал не возвращаться до тех пор, пока мы не победим. Отвечайте!

- Звери! Звери того мира напали на нас и если бы мы не наколдовали темноту во время боя, то нас бы растоптали.

- А! – правитель в ярости вскочил с кресла.

Он сжал кулаки и так сильно ударил по подлокотнику кресла, что подлокотник сломался. Стаб и Приливчик в ужасе отскочили. А верховный правитель делал кошмарные гримасы и визжал. Размахивал кулаками и орал. Лицо его побагровело. Жилы на шее напряглись и вздулись. Глаза выпучились.

Прошло несколько минут такой истерики.

Вдруг, совершенно неожиданно, правитель успокоился. Он улыбнулся, но как-то зловеще. Потом сел в свое кресло.

- Что вам, мои лучшие подданные – Приливчик и Стаб – нужно, чтобы покорить мир Перевертыша?

Когда правитель орал и багровел, Стаб и Приливчик очень сильно испугались его гнева. Но когда правитель неожиданно успокоился и зловеще улыбнулся, они испугались еще больше.

- Что вам, моим лучшим подданным Стабу и Приливчику нужно еще? Вы сначала попросили диваны. Я сделал эти диваны. Через неделю вы попросили жуткую машину. Я и это сделал. Что вам теперь нужно? Отвечайте!

- Мы бы хотели попросить…

- Если только вас это не затруднит…

- Попросить отряд каменных солдат.

Правитель засмеялся:

- Каменных солдат? Ха-ха-ха! Хорошо, вы их получите. Но знайте, это последняя помощь, которую я вам оказываю. В случае неудачи вас ждут большие неприятности. Я и так для вас сделал очень много: и диваны, и жуткую машину, а теперь и солдат. Завоевание нового мира обходится мне слишком дорого. Теперь идите и помните, что каменные солдаты – это моя последняя помощь.

Он резко взмахнул рукой. Приливчик и Стаб, пятясь задом, покинули зал.

На следующий день в распоряжение Стаба и Приливчика поступила сотня каменных солдат. Это были неутомимые воины. Им не надо было есть, спать, мыться. Они ни когда не скучали, не радовались, не болели, не грустили. Каменные солдаты не умели отдыхать, они не знали страха. Они только выполняли приказ.

Сделаны они были из бордового камня. Поэтому были очень тяжелыми и сильными. Эти солдаты не нуждались в оружии. Их оружие – это огромные каменные кулаки. Такими кулаками можно раздробить ствол дерева и проломить любую голову.

Они имели широкие плечи, мощные руки и ноги, маленькие головы. Ростом они были со взрослого человека. Настоящие каменные гиганты.

Когда они шли, то земля продавливалась под их ногами. Лица были зловещи.

Приливчик и Стаб построили отряд каменных солдат и повели их к дивану. Сначала Стаб и Приливчик рассчитывали переправлять солдат в мир Перевертыша по двое за одну переброску. Но как только двое первых солдат сели на диван, то диван страшно заскрипел и чуть-чуть не развалился. Пришлось переправлять воинов по одному.

Стаб переместился в мир Перевертыша и там встречал каменных солдат. А Приливчик следил за переброской в Заморье. По одному отправлять солдат пришлось очень долго. Только в полночь все воины оказались в мире Перевертыша.

- Все, это последний солдат! Ну и куда мы сейчас отправимся? И как пойдем? Здесь ни чего не видно. Проклятая темнота.

- Пойдем все время прямо. А когда выйдем из темноты, то там разберемся.

Глиняный Стаб подошел к одному солдату и приказал:

-Ты пойдешь первым. Все остальные цепочкой пойдут за тобой. Как только выйдешь из темноты, останавливайся и жди нас с Приливчиком.

- Слушаюсь!

В темноте ничего не было видно, но заморцы знали, что их отряд выстраивается цепочкой и уходит с поляны.

Вот раздался треск сломанного дерева. Это первый солдат столкнулся со стволом, повалил его и, не меняя направления, продолжил движение. Цепочка воинов пробиралась через лес. За последним солдатом, уходящим с поляны, двинулись Приливчик и Стаб.

Единственным недостатком солдат был оглушительный треск, с которым они пробирались через лес. Шум стоял такой, будто две горы сталкиваются друг с другом. Вскоре они миновали зачарованный лес и, через некоторое время, солдаты остановились.

Темнота, которую создали Глиняный Стаб и Приливчик Делаетукол, в этом месте заканчивалась. Дальше было светло. Конечно, стояла ночь и в лесу все равно ничего не было видно, но в небе сверкали звезды и их призрачный свет падал на лесную тропинку.

- Все, привал. Солдаты, окружите нас плотным кольцом и не тревожьте до утра.

Приливчик и Стаб повалились в мягкую траву, потом вскочили с нее как ужаленные. Трава им не нравилась. Подумав немного, заморцы приказали двум солдатам выдрать траву на том месте, где они собирались спать. Когда воины выполнили задание, Стаб и Приливчик наконец-то легли и сразу уснули.

Им снилось, что лесной мир Перевертыша превратился в каменный мир заморцев. Для них это был радостный сон.

 

ГЛАВА 27

 

Волшебники, дети и рысь переместились в мир Перевертыша. Сиреневый камень перестал светиться и человечек убрал его в карман.

Вокруг было темно. Они решили, что первой пойдет рысь, а все остальные за ней. Им нужно было сначала отойти подальше от поляны с двухцветной палаткой.

Рысь, низко опустив голову, вела людей все прямо и прямо. Она старалась пройти так, чтобы люди не запутались в кустарнике и не повредили ноги на поваленных деревьях. Тяжело было идти, не видя куда ставишь ногу. Люди прикрывали лицо руками, чтобы не налететь на острую ветку. Каждый шаг давался тяжело.

Иногда кто-нибудь спотыкался и падал. Тогда товарищи помогали ему подняться. Ни кто не жаловался. Шли медленно, Перевертышу показалось, что прошла целая вечность в этой темноте.

Но вот в небе появились звезды. Путешественники вышли из темноты.

- Оказывается, темнота заполнила не весь мир.

- Как светло стало идти.

- Похоже, что темнота окутала только зачарованный лес.

Друзья сразу повеселели и пошли быстрее. Они должны найти ту поляну, где волшебники всегда готовили свой эликсир. Сначала они не узнавали лес, но пройдя немного, поняли где они сейчас находятся. Оказалось, что поляна для приготовления эликсира совсем в другой стороне.

Они очень устали и решили сделать привал. Все повалились в траву. Перевертыш лежал и смотрел в небо. Ему было приятно после длинного перехода сначала по ледяному миру, потом по темному зачарованному лесу, вот так лежать и вдыхать запах зеленой травы.

Перевертыш думал о том, что за последние несколько дней он посетил три мира. Все три такие разные, такие необычные. Но лучше и красивее его мира все же нет. Он свой лес ни за что бы не променял. И еще он думал про заморцев, про то, как те подло поступают, желая превратить живой лес в мертвый камень.

Но Рыбарь, Крылан и Перевертыш – волшебники, их опять трое и скоро они сварят свой волшебный эликсир. Тогда заморцам не поздоровится.

- Нужно идти. Вставайте, нужно идти дальше.

Перевертыш приподнялся и огляделся вокруг. Все, и дети, и Рыбарь, и Крылан, и рысь, все спали. Их нужно разбудить! Но вместо того, чтобы встать и растолкать своих друзей, Перевертыш закрыл глаза, опустил голову и, сладко улыбаясь, уснул.

Ему снилось, что заморцев побили, победили и прогнали. Для него это был радостный сон.

 

ГЛАВА 28

 

Утром ласковое солнце осветило спавших. Волшебники и дети стали просыпаться. Вокруг них бегали зайцы, белки, бурундуки, летали и пели птицы.

Лесные обитатели радовались, что их волшебники вернулись живыми и невредимыми. Один молодой заяц вскочил на пенек и принялся барабанить лапками.

- Перевертыш, Крылан и Рыбарь вернулись! – весело кричал он.

Зверушки взялись за руки и принялись водить хоровод вокруг проснувшихся людей. Утро было такое теплое, светлое и звонкое. Люди даже на некоторое время забыли, что в их мире есть заморцы. Они потягивались, улыбались.

А зверушки принесли угощение. Кто ягоды, кто сладкие корешки, кто орехи. Все набросились на лакомства. Одна только рысь встала, походила, понюхала орехи и недовольно фыркнула.

- Я бы лучше позавтракала вон тем зайчиком, - она показала на зайку-барабанщика.

Мелкие зверушки сразу приумолкли. Заяц-барабанщик на всякий случай спрятался. Тогда Перевертыш сказал рыси:

- Спасибо тебе, рысь. Ты нам очень помогла. Теперь ты можешь идти, мы не будем тебя больше задерживать.

Довольная рысь простилась и убежала в глубь леса. Мышки, барсуки и еноты снова начали петь песни и водить хоровод.

Люди позавтракали, дети немного поиграли со зверушками и вскоре люди, оставив животных, продолжили свой поход на поляну. Они шли долго. Но путь по зеленому лесу походил на прогулку и путешественники ни сколько не устали.

Крылан несколько раз улетал на разведку. Вернувшись после очередного полета, летающий человечек принес очень плохую весть. Ему это рассказали птицы, а он поведал своим друзьям.

Оказалось, что в их мире появились каменные солдаты. Эти огромные воины уничтожали все что встретят на своем пути. Ни что не смогло их остановить. Ни медведи, ни стая волков. Командуют каменными солдатами Глиняный Стаб и Приливчик Делаетукол.

Волшебники и дети сразу стали серьезными и задумчивыми. Они пошли быстрее. Дорога была каждая минута.

Они пришли на поляну. Рыбарь побежал к реке, чтобы намочить одежду. Крылан и Перевертыш достали котелок и хотели приладить его над кострищем. Но Алиса напомнила про большую кастрюлю, которую они принесли из старого особняка. Кастрюля, иголки, пузырьки, ножницы и прочие предметы из мира детей находились на этой же поляне.

Олег принес их и волшебники установили над кострищем кастрюлю, которая была в три раза больше прежнего котелка. Прибежал Рыбарь, выжал воду из одежды, но увидев какую большую кастрюлю приготовили его друзья, опять побежал к реке. Это чтобы еще раз намочить одежду. Правда, потом пришлось в третий раз бежать к воде.

Разожгли костер. Вытрясли песок из башмаков Перевертыша, собрали пыль с крыльев Крылана, все это высыпали в кастрюлю и помешали веточкой. Пока готовился эликсир, волшебники решали, что нужно делать дальше.

К ним иногда подбегали звери и подлетали птицы. И те, и другие следили за заморцами и за каменными солдатами.

То место, на котором заморцы сооружали свою жуткую машину, оказалась в темноте. Теперь заморцы перетаскивали ее на светлый берег. Сначала Глиняный Стаб и Приливчик Делаетукол пробрались в темноту и очень долго разыскивали гору камней и коряг, которую они воздвигли над машиной. Потом приказали солдатам разобрать камни и перенести машину на новое место.

Птицы и звери видели, как бордовые солдаты выносили из темноты большой и тяжелый предмет, завернутый в ткань. Это и была жуткая машина. Приливчик и Стаб выбрали новое место рядом с озером и установили туда свою установку. Солдаты укладывали на нее камни и коряги.

То, что раньше Приливчик и Стаб сделали за неделю, каменные солдаты соорудили за один час.

Жуткая машина делала лес зачарованным. Листья в таком лесу ломались как бумага, а трава рассыпалась в пыль. Машина нужна была заморцам, чтобы уничтожить все леса в мире Перевертыша. Они хотели погубить все живое. Чтобы сначала все деревья высохли, а потом рассыпались. И тогда вместо зелени останется камень. Для лесных зверушек это была бы верная смерть.

Перевертыш, Рыбарь и Крылан варили свой эликсир. К ним подбежала куница и сказала:

- Заморцы включили жуткую машину! Ближайшие к машине деревья начали погибать!

Мрачные волшебники молчали.

Дети, чтобы не мешать Рыбарю, Крылану и Перевертышу, ушли на другой край поляны. Они устроились под раскидистым деревом и тихонько разговаривали.

Когда волшебники приготовили эликсир, они сняли кастрюлю с огня и потушили пламя. Сначала нужно было бы остудить зелье и разлить его по бутылочкам. Но время не позволяло. Они встали вокруг горячей кастрюли, вытянули ладони над паром и начали колдовать:

- Мамука-петюка! Хотим, чтобы жуткая машина сломалась.

И волшебство сработало. Вся земля дрогнула. По листьям деревьев пронесся шквал ветра. Взлетели и тревожно закричали птицы. Где-то завыл волк. А потом воцарилась тишина.

Дети поднялись и хотели подойти к волшебникам. Но Перевертыш махнул им рукой: "Оставайтесь там". Мальчик и девочки вернулись и сели на траву.

Волшебники смотрели на кастрюлю и не верили глазам. Почти весь эликсир исчез. Он был потрачен на поломку машины. Какой же сильной была эта установка, что на нее понадобилось так много зелья.

- Надо остаток эликсира разлить по бутылочкам и приготовить еще порцию зелья, - предложил Рыбарь.

Так и сделали. У каждого теперь была новенькая посудинка. У Рыбаря – зеленая, у Крылана – синяя, у Перевертыша – коричневая. А еще целая коробка с запасными бутылочками была припрятана под корягой. Остатки зелья волшебники разлили по своим бутылочкам и принялись готовить еще одну порцию эликсира.

Рыбарь побежал к реке, чтобы намочить одежду. Перевертыш принялся ходить по песчаной дорожке, загребая башмаками так, чтобы в них набралось побольше пыли. Крылан полетел на самое грязное дерево – тополь. Там он намеренно испачкал крылья в пуху и семенах.

Наконец волшебники набрали целую кастрюлю воды, песка, пыли и прочего лесного мусора. Сели и стали ждать, когда приготовится вторая порция зелья.

Дети смотрели на них с другого края поляны. Светило яркое солнце и детям было очень жарко. Олег предложил:

- Пойдемте на реку, искупаемся.

- Пойдем.

Олег, Алиса и Тася поднялись и тихонько ушли с поляны.

Волшебники не видели, как дети уходили к реке. Человечки сидели около огня и не могли дождаться, ну когда же приготовиться зелье. К ним подлетела взъерошенная сорока. Она нервно затрещала:

- Беда, беда! Сюда идут каменные солдаты.

 

ГЛАВА 29

 

"Только бы успеть, - думал Перевертыш. – Только бы успеть"

Вода в кастрюле еще не начала кипеть. Понурые волшебники сидели около огня и ждали. Они смотрели на свое варево. К ним подлетел и отчаянно закричал лесной воробей:

- Бегите скорее! Спасайтесь! Каменные солдаты через минуту будут здесь!

Волшебники вскочили:

- Через минуту?

- Они уже так близко?

- Друзья, у нас остался эликсир в бутылочках. Давайте попробуем уничтожить солдат.

- Действительно! Превратим их в песок.

Они произнесли заклинание:

- Мамука-петюка. Хотим, чтобы солдаты превратились в песок.

Волшебство произошло, зелье в их бутылочках все исчезло.

Вскоре прилетел дрозд:

- Некоторые солдаты рассыпались в пыль, но их осталось еще очень много. Они идут сюда! Они уже вон за теми деревьями.

- Все! Берем кастрюлю и убегаем!

Волшебники подхватили палку на которой висела кастрюля, вылили из нее воду и приготовились убегать.

- Где дети? – Перевертыш огляделся.

- Наверное, уже убежали.

- Как убежали? – удивился Перевертыш и даже выпустил палку, на которой висела кастрюля.

- Некогда! Побежали! – стал подгонять его Рыбарь.

Перевертыш нагнулся, поднял палку и в этот момент сиреневый волшебный камень выскочил у него из кармана. Человечек ни чего не заметил. Волшебники припустились через поляну. Сзади слышался шум приближавшихся бордовых воинов.

Олег, Тася и Алиса с большим удовольствием плескались в воде. Речка была мелкая, холодная, но течение быстрое. Дети обливали друг друга водой, ныряли и распугивали мелких любопытных рыбок.

Вдруг над ними пролетела речная ласточка. Через секунду она вернулась, застыла над ними и отрывисто проговорила:

- Спасайтесь, сюда идут каменные солдаты.

Дети мигом выскочили из воды, подхватили свою одежду и спрятались в кустах. Они сидели тихо. В лесу раздавался шум, валились деревья. Это бордовые солдаты гнались за Рыбарем, Перевертышем и Крыланом. Воины особенно не разбирали дороги и если на их пути попадалось дерево, то это дерево валили.

Тася, Алиса и Олег, сидя в кустарнике, видели как макушки деревьев качались, а потом опрокидывались, сломанные бордовыми воинами. Погоня за волшебниками прошла в стороне. Опасность миновала.

Дети, хотя и не видели ни одного солдата, но все же здорово перепугались. Они представляли, какой силой обладали воины, чтобы вот так, между прочим, поломать большое дерево.

Погоня прошла мимо. Но ребята еще долго сидели в кустах. Наконец, натерпевшиеся страху дети вышли из своего укрытия.

- Эй, ворона! – обратилась Алиса к первой попавшейся птице, - скажи, что здесь произошло! Где волшебники? Где заморцы?

- Волшебники не успели приготовить зелье и убежали. Заморцы погнались за ними. Больше я ни чего не знаю.

- А здесь, на поляне, есть солдаты?

- Сейчас слетаю, посмотрю.

Она улетела, а когда вернулась, то сказала, что поблизости никого нет.

Дети пошли на поляну. Они побродили около потушенного костра, посмотрели на стволы деревьев, которые повалили солдаты. Теперь через поляну проходила дорога, протоптанная каменными ногами заморцев.

- Ой, что я нашла! – вдруг радостно крикнула Тася, - Это сиреневый камень Перевертыша!

- Камень! – Алиса и Олег подбежали к ней.

Тася держала в руке тот самый сиреневый камень, который выскочил из кармана Перевертыша. Дети обрадовались. Вот так находка! Но потом они подумали про Перевертыша, Рыбаря и Крылана. Волшебники остались без эликсира и сиреневого камня у них тоже нет.

- Плохо дело! – вздохнула Алиса.

Ребята одновременно посмотрели в ту сторону, куда побежали волшебники. Туда вела широкая дорога, проложенная бордовыми солдатами.

- Нужно идти! – сказал Олег.

- Идти, идти! – передразнила Тася, - Надоело идти, хочу ехать!

- И на чем ты собираешься ехать? – спросил Олег.

- На чем, на чем! Да вон хотя бы на этих оленях.

Она показала пальцем. Сквозь лес, поредевший после солдат, дети увидели группу лосей.

- Это не олени, а лоси, - усмехнулся Олег

- Олени, лоси, да хоть овцебыки! – Тася сердито посмотрела на Олега.

Тогда Алиса замахала руками и закричала:

- Эй, лоси, идите сюда!

Эти лоси участвовали в атаке на заморцев, поэтому они были знакомы с Олегом, Алисой и Тасей. Лоси подошли. Дети им рассказали про сиреневый камень и попросили привезти их к волшебникам.

- Конечно, поможем! – ответили лоси.

Довольные дети забрались на спины лесных великанов. Три лося везли детей, а еще двое побежали рядом.

 

ГЛАВА 30

 

Перевертыш, Рыбарь и Крылан бежали от преследователей. Они по очереди несли на палке кастрюлю. Сзади слышался треск ломаемых деревьев. Это приближалась погоня.

- Бежим к болоту! – решили волшебники.

Вокруг них летали птицы, прыгали белки. Человечки послали некоторых зверушек за волками, кабанами или лосями. Расстояние между беглецами и бордовыми солдатами сокращалось. Солдаты бежали очень быстро, а маленькие человечки - медленно.

Но вскоре прибежали два волка. Крылан и Рыбарь сели на одного волка, а Перевертыш, держа тяжелую кастрюлю, залез на другого. Волки сразу развили хорошую скорость и погоня начала отставать. Когда волки устали, человечки пересели на кабанов.

Перевертыш уже давно обнаружил пропажу камня. Он очень сильно сокрушался по этому поводу. Но друзья его стали успокаивать, мол звери или птицы смогут найти сиреневый камень и принести его Перевертышу.

На поиски камня отправились соколы, бурундуки, куницы и лесные воробьи.

До болота было далеко и волшебники успели придумать хороший план. Когда они добрались до болота, их уже ждали орлы. Человечки соскочили с кабанов и устроились на спины орлов. Крылан полетел сам.

Посередине болота находился небольшой остров. Волшебники решили добраться до него и там приготовить целую кастрюлю зелья. Перевертыш, Крылан и Рыбарь надеялись, что каменные солдаты не смогут перебраться через топкое болото. Тогда волшебники могли бы без спешки приготовить эликсир и с его помощью уничтожить заморцев на расстоянии.

Орлы перевезли на своих спинах Перевертыша и Рыбаря. Оказавшись на острове, человечки начали готовить свое зелье.

Оба заморца, Приливчик и Стаб, чувствовали, где находятся волшебные человечки. Стоило Приливчику или Стабу закрыть глаза, расставить руки в стороны, и они могли очень точно показать направление, где сейчас Перевертыш, Рыбарь или Крылан.

Поэтому погоня все время шла по самому короткому пути.

Приливчик Делаетукол и Глиняный Стаб потеряли 38 своих солдат. Те неожиданно рассыпались в пыль. Заморцы поняли, что это волшебники применили свое колдовство.

- Нужно их догнать как можно быстрее, пока они всех нас не превратили в песок, - говорили они.

Наконец каменные солдаты прибежали на болото. Они не знали, что это такое и, не раздумывая, бросились вперед.

Часть солдат сразу увязла в трясине, другие благополучно отступили. Отступившие стояли на берегу и наблюдали, как 17 неудачливых солдат барахтались в болотной жиже. Утопающие размахивали руками, пытались выпрыгнуть, но болото все сильнее и сильнее поглощало тяжелых воинов.

Стаб и Приливчик были в бешенстве. Они видели остров посередине болота и они догадывались, что волшебники укрылись на этом острове. Но как туда добраться!

- Будем строить мост! – предложил Приливчик Делаетукол.

- И назовем его "гать"! – добавил Глиняный Стаб.

Они объяснили оставшимся солдатам, что нужно делать. Работа закипела. Солдаты вырывали с корнем высокие деревья и укладывали их на трясину.

Болото чавкало и поглощало стволы. Но оно не могло втянуть в себя все сосны, дубы и березы. Взамен утонувших, воины укладывали новые деревья. Строительство гати продвигалось очень быстро. Ведь эту переправу строили неутомимые каменные солдаты. Они не знали усталости.

 

ГЛАВА 31

Лоси привезли детей на край леса. Дальше было болото. По берегу болота бегали каменные солдаты и валили деревья своими огромными кулаками.

- Как же там делал Перевертыш? – спросила Тася.

Она достала сиреневый камень и подняла его над головой. Все ожидали, что из камня вырвется столб пламени и ударит по бордовым солдатам, но ни чего не произошло. Кристалл остался холодным.

- Нужно подобраться поближе! Дай сюда! – Олег выхватил камень из рук Таси и, высоко держа его над головой, подъехал поближе.

Ничего! Сиреневый камень не работал! Солдаты с мрачными лицами находились рядом. Они поглядывали на лосей и на детей. Но солдатам было приказано строить гать и им некогда было гоняться за лосями и за детьми.

Олежка отъехал от воинов подальше. Дети, сидя на лосях, стали решать, что им делать.

Вдруг с неба спустился сокол и воскликнул:

- А, вот этот самый камень! Перевертыш просил найти его.

- Ну, наконец-то! – обрадованный Олег хотел передать кристалл соколу.

- Подождите! – остановила их Алиса.

Она завязала сиреневый камень в платок, а платок привязала на лапку птице.

- Так надежнее! – сказала она.

Сокол взлетел и, бережно придерживая камень лапами, полетел на остров.

Тася, Алиса и Олег отъехали подальше от бордовых солдат. На берегу болота они нашли небольшой холмик, поросший ежевикой. Спрятавшись за кустами, дети наблюдали за строительством переправы.

Успеют ли волшебники приготовить волшебный эликсир?

А каменные солдаты работали очень быстро. Лес на берегу болота был полностью выломан их огромными кулаками. Трава на этом месте исчезла, ее вытоптали каменные ноги. Все кусты и упавшие сучки обращены в труху и перемешаны с черной землей.

Дети сидели на своем холме и ужасались, видя такую интенсивную разрушительную деятельность.

Воины работали без устали. За деревьями, в лес, они бежали. Обратно возвращались к гати быстрым шагом. Тяжелое и большое бревно несли вдвоем, а легкое – по одному.

Над солдатами летали птицы. Пернатые оглушительно кричали, каркали, трещали.

Неожиданно, одна сорока пролетела перед самым носом у каменного солдата. Тот в это время бежал по гати в сторону леса. Воин замешкался, резко выставив вперед руку, он попытался ударить птицу. Но в птицу он не попал. Он попал кулаком в ствол дерева, который несли навстречу ему два других солдата. От сильного удара все трое покачнулись, бревно стало падать в болото, увлекая за собой одного из солдат.

Упавший ухватился за бревно и в тоже мгновение вместе с бревном утонул в черной жиже болота.

Птицы торжествовали. Они стали повторять подвиг первой сороки, резко пролетая перед лицом солдат. Но воины больше не обращали на них внимания, они стали осторожнее.

Глиняный Стаб и Приливчик Делаетукол бегали по берегу и руководили строительством. Они показывали солдатам, какие деревья нужно ломать, торопили их. Строительство подходило к концу. До острова осталось совсем немного. Еще двадцать или тридцать деревьев и переправа будет достроена.

На острове из-за кустарника показался Перевертыш. В руке он держал сиреневый камень. Дети вскочили, стали прыгать:

- Ну, давай, Перевертыш!

- Покажи им!

Человечек поднял камень. Из сиреневого кристалла вырвался ослепительный луч. Пламя ударило в ближайшего каменного солдата, который находился на недостроенной гати. Тот на секунду застыл, а потом недоуменно уставился на Перевертыша. Другие солдаты перестали работать и все смотрели на сверкающий луч. Такого оружия они еще не видели.

Каменные воины не чувствовали боли и, поэтому, тот солдат, которого обжег луч, не закричал, не стал корчиться. Он немного постоял, потом пошатнулся и упал плашмя на гать, скатился с нее и провалился в болото.

- Все ко мне! – заорал с берега Приливчик Делаетукол.

Воины бегом покинули гать.

Стаб и Приливчик были вне себя от гнева. Казалось бы, еще минута-другая и каменные воины ворвутся на остров. Но планы заморцев в очередной раз были разрушены. Оказывается у волшебником есть огненное оружие. Это усложняло задание. Приливчик и Стаб принялись совещаться. Потом стали отдавать приказы своим подчиненным.

Солдаты разбежались по лесу, а через некоторое время вернулись. Каждый из них держал в руке по здоровенному камню.

- Вперед! – скомандовал Стаб.

Бордовые воины выстроились цепочкой и пошли по гати к острову.

Перевертыш их ждал на берегу острова. Как только солдаты стали приближаться, человечек поднял руку с кристаллом, готовясь выпустить огненный луч. Но в этот момент Стаб закричал:

- Кидай!

Солдаты одновременно бросили камни в человечка. Целый рой булыжников полетел в Перевертыша. Тот бросился бежать, увертываясь от града камней.

- Можно строить дальше! – довольно потер руки Глиняный Стаб.

Приливчик приказал пятерым солдатам все время находиться на дальнем конце гати и забрасывать камнями всех, кто покажется на острове. Остальные солдаты побежали в лес за деревьями. Камни они отдали тем пятерым воинам.

Дети видели, как в Перевертыша бросали камни и очень переживали за него. Они не знали, попали в человечка или нет.

Но оказалось, что двуликий волшебник не пострадал от обстрела. Более того, он оседлал большого орла и взлетел с острова.

 

ГЛАВА 32

 

Перевертыш, сидя на орле и крепко к нему привязанный, покинул остров.

Высоко взмыв в небо, они осмотрели переправу и стали спускаться ниже. Вот они подлетели почти к самому берегу.

Перевертыш вытянул руку с сиреневым кристаллом. Пламя ударило в ближайшего каменного солдата. Этот воин нес дерево. Голова и руки солдата раскалились и дерево вспыхнуло.

А в орла уже бросали камни. Огромная птица увернулась первый раз, потом второй, стала набирать высоту. Но в это время метко брошенный булыжник задел крыло орла.

Птицу рвануло в сторону, перевернуло кверху ногами. Казалось, еще мгновение и они упадут. Но гордая птица нашла в себе силы. Орел выровнял падение и, неуклюже взмахивая перебитым крылом, улетел на остров. Перевертыш был спасен.

Каменный воин, которого сразил ослепительный луч, лежал на гати, сверху на нем лежало бревно, оно горело. Приливчик распорядился потушить огонь и продолжать работу. И бревно и поверженного солдата сбросили в болото.

Перевертыш на подбитом орле опустился на остров. Ему помогли распутать веревки, которыми он был привязан к птице. Водяная крыса занялась лечением орла, а Перевертыш побежал к Рыбарю и Крылану.

- Ну как, остыл? – склонившись к кастрюле с эликсиром спросил он.

- Нет, еще не остыл.

Кастрюля с волшебным зельем стояла в лужице с холодной водой. Эликсир был еще горячим.

- Все! Мы не можем больше ждать! Начнем колдовство.

Перевертыш отвязал от ладони сиреневый камень, положил его в карман. Потом, подумав немного, нарвал травы и затолкал ее туда же, поверх кристалла. "Так надежнее. Больше не потеряется".

Волшебники склонились над кастрюлей.

- Мамука-петюка! Хотим, чтобы гать утонула.

Глиняный Стаб и Приливчик Делаетукол, стоя на берегу, внимательно следили за постройкой переправы. Вот до острова осталось совсем немного, еще два-три бревна и можно переходить. Они пропустили на гать несколько солдат с бревнами. Когда воины прошли половину переправы, Приливчик и Стаб двинулись за ними.

Положив последние бревна, несколько солдат бегом переправились на остров. Вот они прыгнули на твердую землю и исчезли за кустарниками. Переправа началась.

Но, не успев начаться, она закончилась.

Гать стала тонуть. Огромные деревья, из которых была построена переправа, начала расползаться в стороны. А те деревья, на которых стояли тяжелые каменные солдаты, уходили вниз, в топь.

Стаб и Приливчик закричали: "Назад!!!". Заморцы бросились на берег. Массивные и неуклюжие солдаты пытались бежать по бревнам. У них это плохо получалось. Бревно под тяжестью воина проседало, противоположный конец бревна, наоборот, высоко задирался в воздуху. Каменные солдаты падали в черноту болота, поднимая фонтаны брызг.

Самые ловкие и быстрые сумели выбраться на берег. Они столпились около Приливчика и Стаба.

Бордовые солдаты были черными от болотной грязи. Стаб и Приливчик стояли угрюмые и молчаливые. От их армии осталось одиннадцать воинов на этом берегу и еще несколько воинов на острове. Вся надежда была на тех, кто успел переправиться.

- Только бы они успели схватить волшебников, - прошептал Стаб.

А Перевертыш, Рыбарь и Крылан в это время сидели около кастрюли с волшебным эликсиром. Как только переправа, с помощью колдовства, была разрушена, они начали новое волшебство:

- Мамука-петюка! Хотим, чтобы каменные солдаты, которые переправились на этот остров, превратились в песок.

Неожиданно кустарник треснул, раздавленный каменной пятой. На поляну выскочили бордовые солдаты. Крылан, Перевертыш и Рыбарь вскочили, готовые прыснуть кто куда.

Это прибежали семь солдат, которым удалось переправиться на остров. Но они не успели передавить человечков. Волшебство подействовало на них в тот момент, когда они протягивали огромные ручищи к Перевертышу, Крылану и Рыбарю.

Все семеро мгновенно обратились в песок.

Словно песчаная буря обрушилась на человечков. А потом все стихло. Волшебники принялись отряхивать от песка одежду и прочищать глаза. Когда они проморгались, то обнаружили, что кастрюля с эликсиром оказалась опрокинутой.

 

ГЛАВА 33

 

Глиняный Стаб и Приливчик Делаетукол стояли на берегу болота, они смотрели на остров. Одиннадцать каменных солдат находились рядом.

Они видели, как на остров выбралось несколько бордовых воинов. На острове ломались деревца и трещали кусты под ударами их каменных ног. Некоторое время верхушки деревьев сильно наклонялись, показывая, что солдаты бегают по острову и ищут волшебников.

Но потом движение прекратилось.

- Или они раздавили волшебников, или волшебники разрушили солдат, - сказал Стаб.

- Если сейчас солдаты не выйдут на берег островка, значит, их уже нет, - добавил Приливчик.

И тут в небе над островком дружно и весело запели птицы. Заморцы догадались, что эта песня означает гибель их солдат, которые находились на острове. Лесные зверушки и птицы праздновали победу.

- Уходим!

- Стройся в цепочку! Шагом марш!

Заморцы построили остатки своей армии и двинулись в сторону поляны с диванами.

Через несколько часов они достигли темного пространства и скрылись в нем. Черный ворон был последний, кто видел и заморцев, и каменных солдат. Он потом рассказал Перевертышу и его друзьям, как Стаб и Приливчик уходили из их мира. Они пропустили в темноту сначала солдат, потом на секунду остановились и посмотрели вокруг злыми глазами. Шагнули в темноту они одновременно.

Больше их никто ни когда не видел.

Так была остановлена попытка заморцев завоевать мир Перевертыша.

 

На следующий день волшебникам удалось расколдовать темноту. На поляне с диванами все осталось по-прежнему. Три дивана стояли около двухцветной палатки. Первый диван был коричневого цвета – как одежда у Перевертыша. Второй синего – как у Крылана. А третий зеленого – как костюм у Рыбаря.

Алисе, Тасе и Олегу нужен был коричневый диван. Им пора было собираться назад, домой.

После долгих и трогательных прощаний дети сели на диван, раскачались и переместились в свой мир.

- Вот мы и побывали в сказке, - тихо сказала Алиса.

 

 

Март 2002

Выбор других сказок (меню)